Las zonas relacionadas con el deseo se activan con imágenes de dolor de otros. Los afectados no tienen anomalías estructurales cerebrales.

circuitos neurocognitivos
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Según estudios, las personas sádicas tienen mayor activación de ciertas partes cerebrales cuando observan imágenes que reflejan sufrimiento.
Se han preguntado ¿qué pasa en la mente de un maniático sexual? Según explica el sitio Elmundo.es el sadismo sexual "es una enfermedad psiquiátrica que hace que sus afectados solo obtengan placer sexual cuando infligen daño, sufrimiento o humillación a los demás".

Se sabe muy poco acerca de los circuitos neurocognitivos involucrados en esta patología. Sin embargo, científicos publican los datos de uno de los primeros estudios que han evaluado a un grupo de afectados con pruebas de imagen.

Carla Harenski, del Departamento de Psicología y Neurociencias, de la Universidad de Nuevo México, en Albuquerque, es la autora principal.

Su ensayo demuestra que las personas sádicas, comparadas con las que no lo son, tienen una mayor activación de ciertas partes cerebrales cuando observan imágenes que reflejan sufrimiento.

Para poder conocer los mecanismos neuronales que se encuentran detrás de la observación de escenas de dolor por parte de las personas sádicas y las que no lo son, los participantes fueron evaluados mediante imágenes cerebrales con resonancia magnética funcional mientras observaron 50 imágenes en las que se infligía daño intencionado a otros (por ejemplo, una persona golpeando con una puerta la mano de otra). Además, calificaron la 'intensidad del dolor' de cada una de ella.