La ansiedad es la nueva depresión, más de la mitad de todos los estudiantes universitarios de los Estados Unidos presentan ansiedad.1 Investigaciones recientes2 demuestran que la ansiedad--que se caracteriza por preocupación y miedo constante y abrumador--ahora es 800 % más frecuente que todos los tipos de cáncer.

Un informe realizado en el año 20163 por el Center for Collegiate Mental Health en Penn State confirmó esta tendencia, descubrió que la ansiedad y depresión son las preocupaciones más comunes entre los estudiantes universitarios que buscan orientación.4

La información del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés) sugiere que la prevalencia de los trastornos de ansiedad en los Estados Unidos puede ser de hasta 40 millones, o cerca del 18 % de la población mayor de 18 años, por lo que es la enfermedad mental más común en la nación.5,6

Por fortuna, hay muchas opciones de tratamiento disponibles, y algunos de los tratamientos más eficaces también se encuentran entre los más seguros, menos costosos, y no implican medicamentos.

Ansiedad, ¿será un padecimiento médico promovido por las condiciones sociológicas?

El Huffington Post escribe:7
"Una persona con altos niveles de ansiedad puede verse tranquila en apariencia, pero por debajo, sus pensamientos están mezclados.
Ese es el mensaje detrás de un nuevo video de The Mighty, en el que una mujer joven describe la experiencia de vivir con esta enfermedad, que se caracteriza por experimentar persistentes pensamientos negativos, inquietud e incluso síntomas físicos como tensión muscular..."
Pero, ¿qué hay en el núcleo de tanta ansiedad? ¿Qué está causando todos estos pensamientos negativos persistentes? ¿Por qué el desasosiego crónico? En un artículo reciente, el New York Times habló sobre la creciente prevalencia de la ansiedad, y señaló:8
"Aunque para los epidemiólogos este trastorno es una enfermedad médica, la ansiedad también comienza a parecer un padecimiento sociológico: una experiencia cultural compartida que se alimenta de las imágenes alarmistas de CNN y se propaga a través de las redes sociales...
'Si eres un ser humano que vive en el 2017 y no sufres ansiedad', dijo por teléfono [Sarah Fader, quien ha generalizado el trastorno de ansiedad], 'algo anda mal contigo'... Parece que hemos entrado a nueva era de ansiedad. Monitoreando nuestras frecuencias cardíacas. Deslizando sin cesar en nuestros iPhones...
Contemple el fidget spinner: zumbando sin parar entre las yemas de los dedos de la "Generación Alfa", molestando a los maestros, desconcertando a los papás.

De acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Salud Mental, alrededor del 38 % de las niñas de 13 a 17 años, y el 26 % de los niños, tienen un trastorno de ansiedad... Mientras tanto, el número de búsquedas web que implican el término, casi se ha duplicado en los últimos cinco años..."
La ansiedad en los Estados Unidos

Kai Wright, presentador del podcast político "The United States of Anxiety", atribuye la tendencia actual al hecho de que hemos estado en guerra durante más de una década y media, hemos enfrentado dos recesiones en ese mismo período de tiempo, y hemos tenido que ajustarnos a un panorama digital cambiante, que a su vez, ha cambiado la forma en que trabajamos e interactuamos.9

"Todo lo que consideramos normal ha cambiado. Y nadie parece confiar en las personas a cargo para decirles dónde encajan en el futuro", dice.10

Andrea Petersen, autora de "On Edge: A Journey Through Anxiety" (En el Límite: un Recorrido a través de la Ansiedad), entrevistó estudiantes de la Universidad de Michigan para su libro, algunos de ellos revelaron que la bomba presión interna se encendió mucho antes de lo que se podría esperar. En su artículo en el Times, Alex Williams escribe:11
"Un estudiante, que tiene ADHD (Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad), ansiedad y depresión; dijo que la presión la comenzó a desarrollar en la escuela secundaria cuando se dio cuenta de que tenía que ser la mejor de su clase para entrar a una preparatoria con honores, lo cual necesitaba para tomar clases avanzadas y entrar a la universidad.

'En sexto grado', dijo, 'los niños estaban espantados'. Este no era el estereotipo de experiencia de la Generación X...
Además del caos normal de ser un ser humano, está lo que se siente casi como una incertidumbre armada que nos lanzan todos los días, dijo Kat Kinsman, la autora de "Hi, Anxiety". Está llegando tan rápido y con tanto desorden, y algo viene directamente de los propios dedos del presidente.
De hecho, el Sr. Trump es el primer político en la historia del mundo cuya forma de comunicación preferida es un tweet a las 3 de la mañana... 'Vivimos en un país donde ni siquiera podemos ponernos de acuerdo sobre algunos hechos muy básicos', dijo Dan Harris, presentador de "Nightline" y corresponsal de noticias de la ABC".
Tenga cuidado con la exposición al microondas

Hemos tenido un incremento casi exponencial a la exposición a campos electromagnéticos (EMF) de dispositivos como nuestros teléfonos celulares y teléfonos inalámbricos, enrutadores Wi-Fi, monitores para bebés, medidores inteligentes y torres de telefonía celular, lo cual podría convertirse en el principal motor de este aumento en la ansiedad y depresión. ¿Cómo dice?

Buena pregunta. Debido al trabajo pionero del Dr. Martin Pall, sabemos que los canales de calcio dependientes de voltaje son más de siete millones de veces más sensibles a la radiación de microondas que las partículas con carga que hay dentro y fuera de nuestras células. Esto significa que las normas de seguridad de esta exposición permiten hasta de siete millones.

Cuando los EMF de los dispositivos antes mencionados impactan sus canales de calcio dependientes de voltaje, se libera casi un millón de iones de calcio por segundo en la célula, lo que entonces hace que la célula libere el exceso de óxido nítrico que luego se combina con superóxido para formar peroxinitrato, el cual después forma el peligroso radical hidroxilo que causa disfunción mitocondrial masiva.

¿Adivine qué tejidos tienen la mayor densidad de canales de calcio dependientes de voltaje? Los nervios y tejidos, como el marcapasos en el corazón y, por supuesto, el cerebro.

Cuando se activan los canales en el cerebro, provocan una interrupción importante en el neurotransmisor y el equilibrio hormonal, lo cual puede aumentar de manera radical no sólo el riesgo de sufrir ansiedad y depresión sino también arritmias, autismo y Alzheimer.

¿Los fidget spinners funcionan?

En su artículo, Williams habla sobre la popularidad de los llamados spinners, creado originalmente como una ayuda enfocada sobre todo a niños autistas y niños con déficit de atención o trastornos de procesamiento sensorial.

El juguete está siendo utilizado por todo tipo de personas de diferentes edades. ¿Pero realmente ayuda a reducir la ansiedad? Según la psiquiatra Pilar Trelles de la Icahn School of Medicine de Mount Sinai en Nueva York, los spinners pueden ser muy útiles.

Health Magazine la cita diciendo, "cuando alguien es hipersensible a su entorno, podría morderse las uñas, quitarse las cutículas o pellizcarse la piel. Los fidget spinners brindan una forma menos dañina de usar esa energía nerviosa".12 Los fidget spinners pertenecen a una categoría de manejo del estrés llamada técnica de control rápido del estrés, que se recomienda a la par de otros tipos de terapia.

Dicho esto, algunas escuelas han prohibido el uso de los fidget spinners, debido a que distraen a los maestros y a otros estudiantes. Medicine Net también advirtió que los fidget spinners representan un peligro de asfixia13 debido a que los soportes redondos de metal podrían venir por separado.

A una niña de 10 años se le tuvo que extraer quirúrgicamente un soporte que tenía en el esófago después de haberlo ingerido por accidente.

Otras causas comunes de ansiedad

Aunque la genética, química cerebral, personalidad y los eventos de la vida desempeñan un papel en el desarrollo de los trastornos de ansiedad, el estrés es un desencadenante común.

La ansiedad es una respuesta normal al estrés, pero en algunas personas se vuelve abrumadora y difícil de afrontar hasta el punto de afectar en la vida cotidiana. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) explica cómo el cerebro reacciona al estrés y cómo se desencadena la respuesta de ansiedad:14
"Varias partes del cerebro son elementos clave en el desarrollo de miedo y ansiedad... los científicos han descubierto que la amígdala cerebral y el hipocampo desempeñan un papel importante en la mayoría de los trastornos de ansiedad.

Se cree que... la amígdala es un centro de comunicaciones entre las partes del cerebro que procesan las señales sensoriales entrantes y las partes que interpretan dichas señales. Puede alertar al resto del cerebro de una amenaza presente y provocar una respuesta de miedo o ansiedad.
Los recuerdos emocionales que se almacenan en la parte central de la amígdala podrían tener un papel en los trastornos de ansiedad que implican temores muy distintos, tales como el miedo a los perros, arañas o aviones. El hipocampo es la parte del cerebro que codifica las situaciones de amenaza como recuerdos".
Una variedad de otras situaciones y problemas subyacentes también pueden contribuir al problema. Esto incluye, pero no se limita a lo siguiente, y abordar estas cuestiones puede ser lo que se necesita para resolver su trastorno de ansiedad. Para obtener más información acerca de cada uno, por favor, siga los enlaces proporcionados:
  • La exposición a la radiación de microondas de dispositivos como los teléfonos celulares, enrutadores de Wi-Fi, teléfonos inalámbricos, medidores inteligentes, monitores para bebés y torres de telefonía celular
  • Aditivos y colorantes alimenticios, organismos genéticamente modificados y glifosato.
  • Los colorantes alimenticios especialmente preocupantes incluyen azul #1 y #2, verde #3, naranja B, rojo #3 y #40, amarillo #5 y #6 y el conservador benzoato de sodio
  • Disfunción intestinal a causa del desequilibrio de la microflora
  • La falta de magnesio, vitamina D15 y/o omega-3de origen animal. (Las investigaciones han demostrado una reducción del 20 % en la ansiedad entre los estudiantes de medicina que consumen omega-316)
  • El uso de endulzantes artificiales
  • Consumo excesivo de azúcar y comida chatarra
  • Respiración Inapropiada
  • Exposición tóxica al moho
La respiración influye directamente en la ansiedad

La forma en que respira está estrechamente vinculada con su estado mental. Con anterioridad, he publicado entrevistas con Patrick McKeown, un experto en el Método de Respiración Buteyko, donde explica cómo la respiración afecta su mente, cuerpo y salud.

Según Buteyko, el fundador del método, la ansiedad es provocada por un desequilibrio entre los gases del cuerpo, en específico la relación entre el dióxido de carbono (CO2) y el oxígeno.

A continuación se resume un ejercicio de respiración Buteyko que puede ayudar a calmar la ansiedad. Esta secuencia ayuda a retener y acumular ligeramente CO2, lo que da lugar a una respiración más calmada y reduce la ansiedad. En otras palabras, la necesidad de respirar disminuirá conforme alcance un estado de mayor relajación.
  • Inhale un poco por la nariz y exhale; contenga la respiración durante cinco segundos, y luego exhale para reanudar la respiración.
  • Respire con normalidad durante 10 segundos.
  • Repita la secuencia varias veces más: inhale un poco por la nariz y exhale; contenga la respiración durante cinco segundos, luego suelte y respire con normalidad durante 10 segundos.
McKeown también escribió un libro específicamente dirigido al tratamiento de la ansiedad por medio de una respiración óptima, llamado "Anxiety Free: Stop Worrying and Quieten Your Mind — Featuring the Buteyko Breathing Method and Mindfulness" (Sin Ansiedad: Deje de Preocuparse y Tranquilice su Mente - Con el método de respiración Buteyko y de plenitud mental", que puede encontrar en Amazon.com.17

Además del libro, ButeykoClinic.com también ofrece un curso en línea de una hora de duración y la versión de audiolibro, junto con varios capítulos gratuitos18 y videos de acompañamiento.19

Belisa Vranich, psicóloga clínica, también escribió un excelente libro titulado "Breathe". En él, detalla un programa que puede ayudar a mejorar su salud física y mental. Puede aprender más sobre su programa de respiración en esta entrevista reciente.


Comentario: En este caso, desde SOTT recomendamos también practicar Éiriú Eolas para estimular su nervio vago y tener un mejor manejo del estrés y la ansiedad. Vea: Éiriú Eolas: Expansión del conocimiento


Los sonidos de la naturaleza tranquilizan la mente y calman la ansiedad

Además de tratar su respiración, considere pasar más tiempo en entornos naturales. Los investigadores de la Escuela de Medicina Brighton y Sussex descubrieron que los sonidos de la naturaleza tienen un efecto distinto y poderoso en el cerebro, reducen los instintos de huida o lucha y activan su sistema nervioso autónomo que regula el descanso y la digestión.20,21,22

Los sonidos de la naturaleza producen actividad cerebral que se asocia con el enfoque hacia el exterior, mientras que los sonidos artificiales crean actividad cerebral asociada con el enfoque interior.

Este último, que puede expresarse en forma de preocupación y reflexión sobre cosas relacionadas con su propio ser, lo que es un rasgo asociado con la ansiedad y depresión. Los sonidos de la naturaleza también produjeron mayor actividad del sistema nervioso de descanso y digestión, que ocurre cuando el cuerpo está en un estado relajado.

Las investigaciones previas también han demostrado que escuchar sonidos de la naturaleza le ayudará a recuperarse más rápido después de un evento estresante. Por lo tanto, busque parques, o cree un santuario natural en su balcón, o al interior, con plantas y una máquina de sonido ambiental.

YouTube también tiene una variedad de videos muy largos de sonidos naturales, tales como los que se describieron antes. Podría sólo encenderlo y dejarlo mientras esté en el interior de su casa.

EFT - Una gran alternativa de tratamiento sin medicamentos

Otra gran alternativa terapéutica que no implica medicamentos es la Técnica de Libertad Emocional (EFT), una de las formas mejor establecidas de la psicología energética. Es similar a la acupuntura, que se basa en el concepto de que una energía vital fluye a través de su cuerpo a lo largo de caminos invisibles conocidos como meridianos.

La EFT estimula puntos de los meridianos energéticos específicos en el cuerpo al golpearlos con las yemas de los dedos, mientras que, al mismo tiempo, utiliza afirmaciones verbales personalizadas.

Esto se puede hacer solo o bajo la supervisión de un terapeuta calificado. Al hacer esto, reprograma la forma en que su cuerpo responde a los estresores emocionales, provocando eficazmente un "cortocircuito" en la cadena de eventos que da lugar a un ataque de ansiedad o pánico.

Las investigaciones confirman que la EFT puede ser una poderosa intervención para el estrés y la ansiedad,23,24,25 en parte porque se dirige específicamente a la amígdala cerebral y al hipocampo, que son las partes del cerebro que le ayudan a decidir si algo es o no una amenaza.26,27

Si recuerda la explicación anterior que dio el NIMH sobre cómo su amígdala y el hipocampo están involucrados en los trastornos de ansiedad, puede comprender porqué esta técnica es una herramienta tan poderosa.

Es posible que para problemas graves o complejos, necesite un terapeuta de EFT calificado para guiarlo a través del proceso. Dicho esto, entre más lo haga, más hábil se hará. También puede probar la acupuntura,28 que al igual que la EFT une la brecha entre su mente y cuerpo.

Otras opciones de tratamiento para la ansiedad

Teniendo en cuenta los riesgos de los medicamentos psiquiátricos, les exhorto a que los vean como un último recurso en lugar de una primera línea de tratamiento. Además de los ejercicios de respiración, la terapia de sonidos de la naturaleza y la EFT antes mencionados, hay otras estrategias mucho más seguras que vale la pena intentar, como las siguientes:
  • Ejercicio regular y movimiento diario
  • Entrenamiento de Plenitud Mental y/o una práctica espiritual. Las investigaciones sugieren que la psicocibina, también conocida como hongos mágicos, puede ser un elemento de cambio en el tratamiento de la depresión y ansiedad severas, y la intensidad espiritual de la experiencia parece ser un componente clave de la curación. Los hongos mágicos no son legales, por lo que este no es un tratamiento viable hasta ahora, sin embargo, destaca la importancia y la relación de tener un fundamento espiritual que puede proporcionar esperanza y significado a su vida
  • Optimice su microbioma intestinal. Las anormalidades gastrointestinales han sido relacionadas con una variedad de problemas psicológicos, incluidas la ansiedad y depresión.
  • Ahora es bastante claro que el nervio vago es la principal vía usada por sus bacterias intestinales para transmitir información al cerebro,29 lo que ayuda a explicar porqué la salud mental puede estar tan estrechamente conectada con el microbioma intestinal.30
  • Por ejemplo, se ha demostrado que los alimentos fermentados reducen el trastorno de ansiedad social en adultos jóvenes.31,32 Para obtener más información a cerca de esto, consulte "Una Alimentación Deficiente, Falta de Luz Solar y Anemia Espiritual Son Tres Poderosos Agentes Que Contribuyen a la Depresión y Ansiedad".
  • Disminuya su consumo de azúcar y alimentos procesados. Las investigaciones demuestran que la alimentación puede tener un profundo efecto en la salud mental.33,34 Ponga especial atención a los desequilibrios nutricionales que son conocidos por contribuir a los problemas de salud mental, como la falta de magnesio, vitaminas B, D y omega-3 de origen animal
  • Duerma lo suficiente y tenga un sueño reparadorTenga en cuenta su exposición a los EFM y el uso de tecnologías inalámbricas. Evite al máximo tener cualquiera de estos gadgets junto a usted mientras duerme
  • Evalúe su exposición a sustancias tóxicas. Un síntoma común de exposición al moho tóxico es la ansiedad, así que pregúntese si hay algún tipo de patrón. Por ejemplo, ¿mejoran sus síntomas cuando pasa tiempo lejos de su hogar u oficina,?
  • Terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés). En la actualidad, incluso ofrecen CBT para niños pequeños.35 Varias universidades ofrecen Tao Connect36 a sus estudiantes, pero incluso si no es estudiante, hay programas disponibles en línea que puede emplear. Algunos ejemplos incluyen MoodGYM,37 e-couch,38 Learn to Live39 y CBT Online40
La ansiedad puede reducir su calidad de vida de manera significativa, por lo que vale la pena seguir hasta encontrar una solución adecuada a largo plazo.

Por último, aunque no menos importante, no subestime el valor de las interacciones sociales--cara a cara, es decir, no a través de las redes sociales. La falta de interacción social se ha generalizado; algunos establecimientos han decidido apagar su Wi-Fi como un esfuerzo para fomentar la interacción humana.

Jimson Biennstock, presidente de HotBlack Coffee en Toronto, explicó a The New York Times su decisión de convertir el café en una zona libre de celulares, y dijo:41 "Se trata de crear un ambiente social. Somos un vehículo para la interacción humana, de lo contrario es sólo un producto".

De hecho, como la plenitud mental y las actividades espirituales, la interacción social ayuda a fomentar el significado y propósito en la vida, para de esta manera proteger y mejorar su salud mental.

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Fuentes y referencias