El análisis de las fotos del telescopio Kepler de la NASA acaba de revelar unos 20 planetas desconocidos hasta ahora, parecidos en tamaño y en masa a la Tierra.

Científicos descubren varios exoplanetas hasta ahora desconocidos.
"El exoplaneta KOI-7923.01 da la vuelta a su estrella aproximadamente cada 395 días y es uno de los gemelos de la Tierra más interesantes. Es muy posible que pueda albergar vida. Tiene el mismo tamaño que nuestro planeta pero su clima es un poco más frío", anunció Jeff Coughlin, director de la misión Kepler de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, en inglés), según recogió el jueves la agencia rusa de noticias Sputnik.

Gracias al telescopio Kepler, hasta ahora los investigadores han podido encontrar casi 2000 planetas más allá de los confines de nuestro sistema solar, de los cuales varias decenas tienen todos los ingredientes necesarios para albergar vida.

El descubrimiento ha puesto en alerta a planetólogos y astrobiólogos de todo el mundo y los ha empujado a desarrollar métodos que permitan evaluar la idoneidad de dichos planetas para la existencia de vida o para intentar, al menos, encontrar rastros de ella en sus atmósferas.

Coughlin señala que muchos de los planetas en cuestión se encuentran lejos de toda luz y que por eso en cuatro años de observación espacial solo han logrado encontrar dos o tres y encima solo uno que gire alrededor de su estrella. Y es que los planetas como estos son difíciles de encontrar, señalan, si se utilizan las técnicas que normalmente se usan a la hora de buscar cuerpos celestes.

Pero a principios de año el equipo de científicos del Kepler desarrolló un algoritmo capaz de reconocer exoplanetas -planetas más allá de nuestro sistema solar- a una distancia considerable de cualquier estrella. El algoritmo consiguió encontrar de golpe diez posibles 'primos' de la Tierra en una de las últimas imágenes del Kepler.

El equipo de Coughlin ha utilizado ese mismo algoritmo para confeccionar un catálogo de objetos KOI: exoplanetas ya descubiertos y cuerpos celestes candidatos a serlo. La lista cuenta ahora con más de 8.000 cuerpos celestes. Solo dos decenas son posibles primos terrestres.