La NASA ha logrado fotografiar una de las cuencas más antiguas de Marte y ha detectado una gran extensión en la que predominan formas geométricas parecidas a panales de miel de unos 10 kilómetros. Su origen es un misterio, pero la NASA especula con que podrían ser producto de antiguos glaciares y de la erosión eólica.
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La NASA especula con que podrían ser producto de la erosión eólica
La cámara HiRISE y el CTX -un instrumento para observaciones en tiempo real- de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, son los responsables de las fotografías.

La NASA especula con que podrían ser producto de la erosión eólica

Cada una de las figuras geométricas semejantes a panales de abeja contienen arena, lo que sugiere que la región pudo haber sido sometida a la erosión eólica, aunque la agencia espacial no excluye que también influyesen otros procesos. Se habla sobre glaciares y volcanes, pasando por lagos y actividad tectónica.

En esta imagen, la NASA muestra sedimentos en una pendiente en los límites de las tierras altas del sur y las bajas del norte del planeta rojo. El material de tonos oscuros que se muestra en la imagen indica, en este caso, que el viento no fue quien transportó los granos de arena, apunta la agencia espacial estadounidense.
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Límites de las tierras altas del sur y las bajas del norte
En esta imagen, la MRO fotografió marcas lineales en una enorme depresión que parece inclinarse hacia abajo. El viento arrastra la arena y la eleva para después volver a precipitarse contra el suelo y rebotar en una secuencia de saltos repetidos, un proceso geológico denominado 'saltación'.

A medida que el invierno marciano da paso a la primavera, las formas de la superficie cubiertas de nieve comienzan a cambiar de forma con el calor del sol. La NASA indica que la nieve y el hielo de Marte no es agua congelada, sino dióxido de carbono, es decir, 'hielo seco'. Cuando este 'hielo seco' se expone al sol, crea patrones geométricos por toda la superficie marciana.
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Marte en primavera
Otra de las instantáneas de la NASA nos permite echar un vistazo a esas formas. El hielo, la arena y los gases marcianos reaccionan entre sí formando ondulaciones que se extienden por las dunas del hemisferio norte en primavera.

A mediados de 2017, una imagen infrarroja de la MRO fotografió la geografía de un misterioso cráter marciano.
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Marte y sus 'ejectas'
La imagen en cuestión muestra las características formas conocidas como 'ejectas', formadas por el impacto de materiales contra el suelo. Las tonalidades de la imagen indican que confluyen en esa zona marciana diferentes tipos de roca y de otros materiales ricos en hierro, sus impresionantes colores indican la presencia de diferentes rocas y minerales, incluyendo minerales ricos en hierro como el olivino y el piroxeno. Los tonos azules son zonas ricas en hierro.
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Catarátas del Ñagara marciana
En esta imagen la NASA nuestra las formas de una roca fundida fluyendo a lo largo del borde de un cráter en Tharsis. El resultado son estas impresionantes cascadas multicolores de lava. Esta región recuerda a las cataratas del Niágara.