Traducción tomada del blog La cosa aquella.

Con su índice de popularidad en niveles récord (las encuestas recientes lo ubicaron en torno al 26%, a la par con Hollande), su ciudad capital quemada y los populistas que derrotó durante su impresionante victoria electoral el año pasado en graves incursiones electorales, el presidente francés Emmanuel Macron finalmente cedió, y el martes ordenó una suspensión de seis meses de los 'impuestos al combustible' planeados, lo que provocó protestas generalizadas y destructivas en toda Francia durante las últimas tres semanas.
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Después de que, según los informes, consideraba declarar un estado de emergencia que habría allanado el camino para una represión sin precedentes contra la disidencia, Macron decidió que tales medidas solo intensificarían la oposición popular a su gobierno. Y según Reuters, el primer ministro Edouard Philippe ha declarado una suspensión del impuesto asombrosamente impopular.

"Ningún impuesto merece poner en peligro la seguridad de la nación", dijo Philippe en un discurso televisado. quienes el lunes mantuvieron reuniones separadas con los líderes de los partidos de la oposición, en las que exigieron el desguace del aumento planeado de los impuestos al combustible. El mismo día, los estudiantes en huelga cerraron 100 escuelas secundarias y se informó de una creciente escasez de combustible en algunas partes del país.

Una congelación de los aumentos de impuestos al combustible planeados fue una de las medidas requeridas en un editorial de 10 autoproclamados representantes de los gilets jaunes [chalecos amarillos -NdE.] publicados el domingo en el periódico Le Journal du Dimanche. También exigieron la celebración de consultas en todo el país sobre los impuestos.

La decisión marcó la primera vez que Macron se ha negado a implementar una política impopular en su presidencia de 18 meses como resultado de la furiosa respuesta pública y es probable que se desencadenen aún más protestas cuando los alentados franceses se den cuenta de que salir a la calle será un éxito.

La suspensión ha llegado en la forma de una "moratoria por tiempo limitado". Aunque una suspensión permanente sigue siendo una posibilidad (especialmente porque los manifestantes ya están planeando otra ronda de mítines violentos donde se esperaba que 120,000 manifestantes intentaran recrear el asalto de la Bastilla). Pero hay un problema: si se deben reducir los impuestos, el gasto público también se reducirá, dijo Macron; en otras palabras, una vez que el humo se aclare, la ira será aún mayor a medida que se reduzcan los programas de bienestar social.

El primer ministro también explicó que las tarifas de gas natural no aumentarán este invierno.

El movimiento "chaleco amarillo", que comenzó con protestas paralizantes el 17 de noviembre cuando se difundieron las protestas en las redes sociales, obtuvo una victoria crucial en su intento de forzar a Macron a revertir una política que muchos han criticado por restringir el gasto de los hogares. En un momento en que la economía de Francia (y, de hecho, las economías en toda Europa occidental) está luchando con un crecimiento tibio. Las protestas incluso han tenido un impacto negativo en las acciones francesas.

acciones francesas chalecos amarillos
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Impacto de protestas de "Chalecos Amarillos" en acciones de Francia.
El movimiento recibió su nombre por los "chalecos amarillos" altamente visibles que todos los automovilistas franceses deben guardar en sus coches. Macron justificó el impuesto a la gasolina diciendo que era esencial para combatir el cambio climático. Pero su decisión de suspender el impuesto marca un momento profundamente embarazoso para el presidente, quién está en Polonia esta semana para discutir acciones para combatir el cambio climático con otros líderes europeos.


Mientras tanto, en medio de la insatisfacción generalizada con Macron y sus políticas, las protestas del impuesto sobre el combustible se transformaron en un movimiento más amplio contra Macron, ya que los franceses lo han criticado por políticas que creen que favorecen a los ricos sobre los trabajadores y la clase media.

Ya se han producido un puñado de muertes durante las protestas en los últimos fines de semana, lo que avivó aún más la ira del público. Los actos de violencia fueron generalizados durante el último mitin, el Arco de Triunfo fue desfigurado y las carreteras de los Campos Elíseos fueron dañadas. Según se informa, las manifestaciones han perjudicado el gasto minorista y dañado la economía francesa durante una temporada de vacaciones de la que muchos minoristas dependían para salir a flote.

Macron se promocionó exitosamente como un centrista pragmático durante las elecciones francesas de 2017. Pero una serie de torpezas, escándalos y errores de política lo han ayudado a ganar una reputación como el "Presidente de los Ricos". (Antes de ser presidente, Macron fue un ex ministro de economía y banquero de inversiones). Para ayudar a combatir esta percepción negativa antes de las elecciones europeas del próximo año, Macron dijo que está considerando otras políticas "populistas" como aumentar el salario mínimo.


Comentario: Ya desde su misma candidatura, Macron era visto con poca popularidad, por lo que era de esperarse alguna reacción del pueblo francés.


Si bien no quedó inmediatamente claro si la decisión de Macron de suspender el impuesto sería suficiente para aplacar la ardiente furia de los franceses (y es seguro decir el hecho de haber cedido simplemente ha envalentonado a los franceses para exigir aún más), los funcionarios del partido advirtieron que podría necesitar retroceder en otras "reformas" de políticas, como el recorte de los beneficios de pensión.
En poco tiempo, hizo cambios en el código laboral para facilitar la contratación y el despido, asumió los sindicatos ferroviarios forzando cambios en la compañía ferroviaria nacional, y recortó los impuestos sobre la riqueza en un intento por estimular la inversión.

Sin embargo, en el proceso se ganó la etiqueta de "presidente de los ricos" por aparentar hacer más para cortejar a las grandes empresas y aliviar la carga fiscal sobre los ricos. El descontento ha aumentado constantemente entre los obreros y la clase media que luchan por llegar a fin de mes.

La decisión del gobierno de seguir adelante con un aumento en los impuestos sobre el combustible a partir de enero, parte de un esfuerzo a largo plazo para desalentar el uso de combustibles fósiles, ha enojado a la gente de áreas rurales o urbanas externas que usan más sus coches.

No quedó claro de inmediato si suspender el aumento de impuestos sería suficiente para aplacar a los "chalecos amarillos" o evitar una repetición de la violencia que estalló en París el sábado, que, según los funcionarios, fue impulsada por grupos extremistas en la extrema izquierda y la extrema derecha, como el bloque negro y las facciones anarquistas.
Encuestas recientes han demostrado que la mayor parte de Francia apoya la causa de los chalecos amarillos. Protestas similares se han desatado alrededor de Europa, extendiéndose a Bélgica, Italia y los Países Bajos.

Mientras tanto, se programan más protestas: Christophe Castaner, el ministro del interior francés, dijo el domingo que las medidas que está considerando el gobierno incluyen la imposición de un estado de emergencia y el despliegue de soldados para ayudar a contener las próximas protestas, que están programadas para el sábado.