Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los astrónomos creen poder vislumbrar la estructura de un agujero negro, después de que el telescopio espacial Hubble divisara una colección de rayos y sombras que emanan del centro de una galaxia a millones de años-luz de distancia.
Hubble image core galaxy IC 5063
© NASA/ESA/STScI/W.P. Maksym (CfA)
Imagen del Hubble mostrando rayos brillantes y sombras oscuras provenientes del núcleo ardiente de la galaxia IC 5063.
Los agujeros negros son los mayores monstruos del universo, consumiendo rápidamente todo lo que hay en sus alrededores. Su gravedad es tan poderosa que ni siquiera la luz puede escapar de ellos, un hecho extraordinario que también los hace invisibles para nosotros y por lo tanto increíblemente difíciles de estudiar.

Sin embargo, los expertos han notado vastas sombras y estrechos rayos brillantes que se extienden desde el centro de la galaxia IC 5063, como si algo enorme se interpusiera en el camino de la intensa luz.
Galaxy IC 5063 - rays
© NASA, ESA, STScI/W.P. Maksym (CfA)
Rayos brillantes y sombras oscuras que vienen del ardiente núcleo de la galaxia IC 5063.
Los expertos creen que podría ser un agujero negro en el corazón de la galaxia que proyecta su sombra en el espacio, y una peculiaridad de la alineación podría estar permitiéndoles vislumbrar su estructura.

Algunos rayos de luz penetran en los huecos del anillo de polvo, creando rayos brillantes que se asemejan a los rayos de luz que se pueden ver irradiando desde el sol al atardecer.

"Creemos haber encontrado evidencia de que probablemente hay polvo por toda la galaxia dispersando la luz del agujero negro creciente en el núcleo activo de la galaxia, y que la luz puede iluminar casi toda la galaxia", explicó el astrónomo Peter Maksym del Centro Smithsonian de Harvard para la Astrofísica.

Debido a que los científicos nunca han sido testigos de este fenómeno antes, puede que les lleve algún tiempo probar definitivamente que un agujero negro es el causante de las extrañas sombras y rayos. Sin embargo, el desarrollo presenta un tentador descubrimiento científico y una rica oportunidad para una ulterior investigación.
IC 5063
© NASA, ESA, and Z. Levy (STScI)
Ilustración que muestra la explicación de los misteriosos rayos brillantes y sombras oscuras que emanan de IC 5063.