Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El sol emite viento (el viento solar). Todos los días, las 24 horas del día, una brisa de gas electrificado se aleja del sol a más de un millón de kilómetros por hora. El viento solar provoca hermosas auroras alrededor de los polos de la Tierra, esculpe las colas de los cometas y recorre la superficie de la Luna.
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Arriba: Un concepto artístico del viento terrestre (en azul)
¿Puede creer que la Tierra también tiene viento? Nuestro propio planeta produce una brisa de gas electrificado. Es como el viento solar, pero diferente, y puede tener importantes implicaciones para el clima espacial en la Luna.

El "viento terrestre" proviene de los ejes de nuestro planeta. Todos los días, las 24 horas del día, fuentes de gas salen disparadas al espacio desde los polos. La fuga es minúscula en comparación con la atmósfera total de la Tierra, pero es suficiente para llenar la magnetosfera con multitud de partículas cargadas que se emiten rápidamente. Los ingredientes son hidrógeno ionizado, helio, oxígeno y nitrógeno.

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Una vez al mes, la Luna recibe una ráfaga de viento terrestre. Ocurre alrededor del momento de la Luna llena, cuando la cola magnética de la Tierra apunta como una escopeta hacia el disco lunar. Durante 3 a 5 días, el terreno lunar es bombardeado por H+, He+, O+, N2+ y otras partículas.

Uno de los efectos del viento terrestre, recién descubierto, es la creación de agua. Según un nuevo estudio publicado en la edición de enero de 2021 de la revista Astrophysical Journal Letters, el viento de la Tierra puede realmente fabricar H2O en la superficie lunar.


"Los iones de hidrógeno del viento terrestre se combinan con el oxígeno de las rocas y el suelo lunar para producir hidróxilo (OH-) y agua (H2O)", explica uno de los autores principales, Quanqi Shi, de la Universidad de Shandong y la Academia de Ciencias de China. "Esto fue una sorpresa".

Los investigadores saben desde hace tiempo que el hidrógeno del espacio que llueve sobre la Luna puede crear una forma temporal de agua en la superficie. El viento solar lo hace todo el tiempo. Sin embargo, se esperaba que este tipo de agua se secara una vez al mes cuando la Luna entra en la cola magnética de la Tierra. El magnetismo terrestre desvía el viento solar, poniendo el grifo en posición OFF.

Pero eso no fue lo que ocurrió.

Los investigadores examinaron los datos del mapeador de mineralogía lunar (M3) de la NASA a bordo de la nave espacial Chandrayaan-1 de la India, que orbitaba la Luna en 2009 cuando esta pasó varias veces por la cola magnética de la Tierra. "Descubrimos que el agua de la superficie lunar no desaparece como se esperaba durante el período de blindaje de la magnetosfera", dice Shi. "El viento de la Tierra debe de estar salvando esa distancia".
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Arriba: Muestra de las observaciones de Chandrayaan-1 sobre el agua de la superficie lunar [más].

De hecho, cuando se trata de producir agua, el viento terrestre tiene algunas grandes ventajas sobre el viento solar. Cuando la Luna llena está dentro de la cola magnética de la Tierra, está rodeada por el viento terrestre y siente su impacto desde todas las direcciones. El lado cercano de la Luna, el lado lejano y los polos lunares están salpicados de partículas de viento terrestre. En este sentido, el viento de la Tierra puede potencialmente hacer agua en cualquier lugar, a diferencia del viento solar que sólo incide sobre el lado diurno lunar.

Otra ventaja potencial del viento terrestre: Es rico en oxígeno. "El oxígeno es otro elemento clave del agua", señala Shi. "Si estos iones de oxígeno pueden contribuir a la formación del agua lunar es una cuestión muy intrigante para un futuro estudio".

¿Quiere saber más? Lea la investigación original en inglés aquí: "El viento terrestre como posible fuente exógena de hidratación de la superficie lunar"