Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los expertos han advertido de que el mundo puede enfrentarse a un dramático resurgimiento de la gripe el próximo invierno, después de que las medidas de distanciamiento social hayan reducido el virus a niveles no vistos desde hace más de un siglo.


Comentario: Con un descenso más bien dudoso del 98% en los casos de gripe, es más probable que esta se haya registrado en realidad como coronavirus.


Netherlands lockdown
© REUTERS/Piroschka van de Wouw
FOTO DE ARCHIVO: Mesas y sillas se apilan en una calle comercial vacía mientras Países Bajos se dispone a extender los cierres y la propagación de la enfermedad del coronavirus (Covid-19) continúa en Rotterdam, Holanda 12 de enero de 2021.
"Si tuviera que apostar, diría que es probable que se produzca una epidemia más grave en el próximo invierno, suponiendo que las restricciones se hayan levantado por completo para entonces", dijo el profesor John Edmunds de la London School of Hygiene & Tropical Medicine y miembro del comité de asesores científicos Sage del gobierno.

"Este invierno nos hemos quedado sin gripe, por lo que los niveles de inmunidad son menores de lo que sería habitual. De hecho, no es imposible que tengamos una epidemia fuera de temporada quizás en otoño, más que en invierno", declaró al Telegraph.

Las advertencias sobre la gripe estacional llegan cuando Rusia anunció el sábado que siete trabajadores de una granja avícola se habían infectado con un virus de la gripe aviar, el H5N8, nunca antes encontrado en humanos.

"No se transmite de persona a persona", dijo Anna Popova, jefa de salud pública del país. "Pero sólo el tiempo dirá cuán pronto las futuras mutaciones le permitirán superar esta barrera". Añadió que Rusia ha alertado a la Organización Mundial de la Salud (OMS).


En la mayoría de los años en el Reino Unido, la gripe estacional mata entre 10.000 y 30.000 personas, dependiendo de la dosis y eficacia de la vacuna anual. Pero en los últimos 12 meses apenas se han registrado muertes por gripe.


Comentario: Se ha demostrado una y otra vez que la vacuna contra la gripe es ineficaz (en el mejor de los casos): Estudio de impacto de los CDC: La vacuna de la gripe es ineficaz en el 91% de los ancianos


Esto, según los expertos, no sólo hace probable un violento repunte de la enfermedad, sino que hace que sea mucho más difícil predecir qué cepa nos golpeará a continuación y, sobre todo, decidir qué vacuna producir.

A los responsables de la toma de decisiones también les preocupa que la presión actual sobre el virus de la gripe pueda hacer surgir una cepa más transmisible.

El Dr. John McCauley, director del Centro Mundial de la Gripe del Instituto Francis Crick (uno de los cinco centros colaboradores de la OMS que realizan un seguimiento constante de virus pandémicos de la gripe y ayudan a actualizar las vacunas de la gripe) dijo que la situación actual no tiene precedentes.

"No creo que hayamos estado en una situación con tan poca gripe en circulación desde hace más de un siglo", dijo. "Lo que esto significa es que, en general, en la población hay menos experiencia y, por tanto, hay menos refuerzo de la inmunidad".

El Dr. McCauley añadió que la identificación de las cepas contra las que debe proteger la vacuna de este año ha resultado complicada, ya que el número de muestras tomadas de cepas de gripe se ha reducido 20 veces en todo el mundo. "Como estamos analizando menos muestras, no sabemos realmente lo representativas que son", dijo.

Un grupo de expertos de la gripe de la OMS se reúne dos veces al año para ajustar la vacuna antigripal y asegurarse de que protege contra las cepas en circulación. La última reunión tuvo lugar mediante una "larguísima teleconferencia" el viernes y los detalles de la vacuna ajustada se revelarán a finales de mes.

El grado en que el distanciamiento social ha suprimido la gripe y otras enfermedades infecciosas ha sorprendido a expertos de todo el mundo. En un hilo de Twitter, Nicola Oliver, directora y experta en salud pública de Medical Intelligence, recopiló datos que demuestran la sorprendente caída de la gripe.

En los últimos cinco años, el número de muestras que ha recogido el Sistema Mundial de Vigilancia y Respuesta a la Gripe (una medida aproximada de la propagación de la gripe en todo el mundo) ha oscilado entre 15.000 y 40.000 aproximadamente. En los últimos 12 meses, esta cifra se ha reducido a menos de 1.000 (véase el gráfico siguiente).


Lo mismo ocurre con otras enfermedades infecciosas. Los informes de Public Health England muestran que este invierno se han detectado menos de 20 casos de norovirus por semana, por ejemplo, mientras que la media estacional de cinco años se sitúa entre 150 y 200.


Comentario: ¿Podrían los pacientes que evitan el hospital y la falta de atención primaria haber afectado también a estas cifras? Al fin y al cabo, los cierres provocaron que los pacientes con cáncer no acudieran a sus citas: El SNS tuvo un 15% menos de pacientes este diciembre respecto a 2019. Cualquier crisis se debe a los recortes presupuestarios, la falta de personal y las medidas excesivas


"Las medidas de distancia social a las que hemos estado sometidos durante el último año también han dado lugar a bajos niveles de circulación de muchos otros virus, como el VSR [virus sincitial respiratorio], los adenovirus e incluso los norovirus", dijo el profesor Edmunds.

"También podrían esperarse niveles altos de estos otros virus después de que levantemos las restricciones. La combinación podría significar que las presiones invernales en el SNS (Servicio Nacional de Salud) podrían ser particularmente graves el próximo año", dijo.


Comentario: ¿Aprovecharán los políticos este razonamiento como excusa para confinar aún más?


El profesor Mark Woolhouse, catedrático de epidemiología de enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo, añadió: "No creo que sepamos si habrá o no una mala temporada de gripe. Se trata de una especulación y hay escenarios en los que podría ser peor o mejor que la media".

"Pero creo que el SNS tiene que considerar la posibilidad de un fuerte resurgimiento [de la gripe]", dijo, añadiendo que el Reino Unido debería planear repetir la campaña de vacunación contra la gripe ampliada del año pasado para mitigar el riesgo.


Comentario: Hay razones para creer que la combinación de vacunas contra la gripe con vacunas contra el coronavirus puede ser mortal: Singapur suspende dos vacunas contra la gripe tras la muerte de 48 receptores en Corea del Sur


Los expertos afirman que las medidas de distanciamiento social de los últimos 12 meses también pueden haber aumentado la presión de los virus de la gripe para mutar y hacerse más transmisibles. Sin embargo, el Dr. McCauley dijo que era poco probable que la gripe estacional mutara para volverse más mortal.

Añadió que la amenaza de que una cepa de gripe zoonótica salte de las aves de corral (como se ha visto este fin de semana en Rusia) o de los cerdos sigue siendo estable, ya que el distanciamiento social no ha afectado a nuestros comportamientos en torno a los animales.

"Se podría especular que una menor inmunidad general influye en que pueda haber un poco de caída a la inmunidad entre especies. Pero no creo que eso sea tan marcado como la [caída] de la inmunidad a la gripe estacional", dijo.