El módulo de aterrizaje en Marte InSight de la NASA ha detectado el mayor sismo jamás observado en otro planeta: un temblor de magnitud 5 estimado que ocurrió el 4 de mayo de 2022, el día marciano número 1.222, o sol, de la misión.
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Esto se suma al catálogo de más de 1.313 temblores que InSight ha detectado desde que aterrizó en Marte en noviembre de 2018. El mayor sismo registrado anteriormente fue un estimado de magnitud 4,2 detectado el 25 de agosto de 2021.


Comentario: En particular, los dos más grandes se registraron más recientemente.


InSight fue enviado a Marte con un sismómetro muy sensible, proporcionado por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, para estudiar el interior profundo del planeta. Cuando las ondas sísmicas atraviesan o se reflejan en el material de la corteza, el manto y el núcleo de Marte, cambian de forma que los sismólogos pueden estudiar para determinar la profundidad y la composición de estas capas. Lo que los científicos aprenden sobre la estructura de Marte puede ayudarles a comprender mejor la formación de todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y su Luna.

seismometer mars
Un temblor de magnitud 5 es un terremoto de tamaño medio comparado con los que se sienten en la Tierra, pero se acerca al límite superior de lo que los científicos esperaban ver en Marte durante la misión de InSight. El equipo científico tendrá que estudiar más a fondo este nuevo temblor antes de poder ofrecer detalles como su ubicación, la naturaleza de su origen y lo que podría decirnos sobre el interior de Marte.

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© NASA/JPL-Caltech
Esta imagen muestra el escudo térmico y eólico de InSight, que cubre su sismómetro, llamado Experimento Sísmico para la Estructura Interior, o SEIS.
"Desde que pusimos nuestro sismómetro en diciembre de 2018, hemos estado esperando 'el grande'", dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en el sur de California, que dirige la misión. "Este temblor proporcionará una visión del planeta como ninguna otra". Los científicos analizarán estos datos para aprender cosas nuevas sobre Marte durante años."

El gran temblor se produce cuando InSight se enfrenta a nuevos retos con sus paneles solares, que alimentan la misión. A medida que la ubicación de InSight en Marte entra en el invierno, hay más polvo en el aire, lo que reduce la luz solar disponible. El 7 de mayo de 2022, la energía disponible del módulo de aterrizaje cayó justo por debajo del límite que activa el modo seguro, en el que la nave suspende todas las funciones, excepto las más esenciales. Esta reacción está diseñada para proteger el módulo de aterrizaje y puede volver a ocurrir a medida que la energía disponible disminuye lentamente.

Después de que el módulo de aterrizaje completara su misión principal a finales de 2020, cumpliendo sus objetivos científicos originales, la NASA amplió la misión hasta diciembre de 2022.