Traducido por el equipo de Sott.net

Un vídeo de animación muestra al gigantesco cometa acercándose a la Tierra y luego moviéndose hacia la Luna.
Comet C/2017 K2 might strike the moon!
© NASA
El cometa C/2017 K2 podría chocar con la Luna
Es probable que un cometa gigante C/2017 K2 se acerque a la Tierra este mes, el 14 de julio de 2022. El cometa fue descubierto por primera vez en 2017 por el telescopio espacial Hubble de la NASA, que se precipitó entre Saturno y Urano. Ahora se acerca a la Tierra y al sistema solar interior a una distancia de unos 270 millones de kilómetros. Aunque no supone ninguna amenaza para nuestro planeta, un vídeo de animación publicado por el especialista Hazegrayart la semana pasada muestra al cometa acercándose a nuestro planeta y luego siendo arrastrado hacia la Luna, e impactando con ella con toda su fuerza. Sin embargo, todavía no se puede confirmar nada.

Mientras tanto, los observadores del cielo podrán ver el cometa utilizando un pequeño telescopio. El C/2017 K2 (PanSTARRS) ha estado viajando desde la nube de Oort hacia el sistema solar interior y será tan activo y brillante que podría ser detectable desde la Tierra. El cometa depende de la energía del Sol para calentar los gases. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre la nube de Oort y cómo detectar el cometa C/2017 K2 desde la Tierra.

¿Qué es la nube de Oort?

Según la NASA, la Nube de Oort es la región más lejana de nuestro sistema solar que cuenta con un gran número de cometas. Se trata de un gigantesco caparazón esférico formado por trozos de hielo de desechos espaciales del tamaño de montañas y a veces incluso más grandes. Por ello, es bastante sorprendente que el cometa C/2017 K2 haya permanecido activo durante tanto tiempo incluso después de atravesar la Nube de Oort.

¿Cómo ver el cometa C/2017 K2 (PanSTARRS)?

Los observadores del cielo pueden ver una mancha de luz difusa alrededor del núcleo de C/2017 K2 desde la Tierra utilizando un telescopio. En el hemisferio norte, será visible hasta septiembre de 2022 y después es probable que se desplace hacia el horizonte suroeste del hemisferio.

Mientras tanto, otro cometa gigante, el C/2014 UN271, también se dirige hacia la Tierra y nuestro sistema solar interior desde la Nube de Oort.

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