Traducido por el equipo de Sott.net

Una manada de 230 ballenas piloto fue encontrada varada en la escarpada costa oeste de Tasmania el miércoles, y las autoridades australianas dijeron que sólo la mitad parecía estar viva.
The cause of mass strandings is still not fully understood.
© AFP
La causa de los varamientos masivos aún no se comprende del todo.
Las imágenes aéreas mostraban una escena devastadora de docenas de mamíferos negros y brillantes esparcidos por una larga playa, atascados en la línea de flotación donde el gélido océano austral se encuentra con la arena.

Los lugareños cubrieron a los supervivientes con mantas y los rociaron con cubos de agua para mantenerlos con vida, mientras otras ballenas cercanas intentaban en vano liberarse y otras yacían muertas.

Las ballenas estaban "varadas cerca de Macquarie Harbour", dijo el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente del estado.


"Parece que la mitad de los animales están vivos".

Los funcionarios dijeron que expertos en conservación marina y personal con equipo de rescate de ballenas estaban de camino al lugar.

Intentarán reflotar a los animales que sean lo suficientemente fuertes para sobrevivir y probablemente remolcarán los cadáveres hacia el mar, para evitar atraer a los tiburones a la zona.

Hace casi dos años que el puerto de Macquarie fue el escenario del mayor varamiento masivo de la historia del país, con casi 500 calderones.

Más de 300 calderones murieron durante ese varamiento, a pesar de los esfuerzos de docenas de voluntarios que trabajaron durante días en las aguas heladas de Tasmania para liberarlos.


Señales de socorro

La causa de los varamientos masivos aún no se entiende del todo.

Los científicos han sugerido que podrían deberse a que las manadas se desvían del camino tras alimentarse demasiado cerca de la costa.

Las ballenas piloto, que pueden llegar a medir más de seis metros de largo, son muy sociables y pueden seguir a sus compañeros de manada si se alejan del peligro.

Esto ocurre a veces cuando los animales viejos, enfermos o heridos nadan hasta la orilla y otros miembros de la manada los siguen, tratando de responder a las señales de socorro de la ballena atrapada.

Otros creen que las playas con pendientes suaves, como las de Tasmania, confunden el sonar de las ballenas haciéndoles creer que están en aguas abiertas.

La noticia se produjo pocas horas después de que se informara de la muerte de una docena de cachalotes jóvenes en otro varamiento masivo en la isla King, entre Tasmania y el continente australiano.

La muerte de los cachalotes puede ser un caso de "desventura", según declaró el biólogo Kris Carlyon, de la agencia de conservación del gobierno estatal, al periódico local Mercury.

"La razón más común de los varamientos es la desventura, puede que estuvieran forrajeando cerca de la orilla, que hubiera comida y que posiblemente fueran atrapadas en una marea baja", dijo Carlyon.

"Esa es la teoría por el momento".

En la cercana Nueva Zelanda los varamientos también son habituales.

Allí, unos 300 animales encallan anualmente, según las cifras oficiales, y no es raro que encallen grupos de entre 20 y 50 calderones.

Pero los números pueden llegar a cientos cuando se trata de un "súper grupo": en 2017, hubo un varamiento masivo de casi 700 ballenas piloto.

Fuente: AFP