Traducido por el equipo de SOTT.net

Millones de paquistaníes se quedaron el lunes sin electricidad por segunda vez en tres meses tras un fallo en la red que afectó a casi todo el país, desde la capital, Islamabad, en el norte, hasta Karachi, en el sur.
Pakistan blackout
© Aamir QURESHI / AAMIR QURESHI/ AFP / Contributor via Getty Images
He aquí un vistazo a lo ocurrido y a las perspectivas inmediatas para la red eléctrica de Pakistán.

¿Qué ocurrió?

El ministerio de Energía de Pakistán informó el lunes de que la frecuencia del sistema de su Red Nacional había caído a las 07.34 hora local, provocando una " interrupción generalizada" en el sistema eléctrico.

pakistan blackout outage power
© REUTERS/Akhtar Soomro
Un hombre sentado frente a su tienda durante un apagón en todo el país en Karachi, Pakistán, 23 de enero de 2023.
El ministro de Energía, Khurrum Dastgir, declaró a Reuters que el apagón se debió a una gran subida de tensión en el sur del país que afectó a toda la red.

La red eléctrica de Pakistán

Pakistán suele cubrir más de un tercio de su demanda anual de electricidad con gas natural importado, cuyos precios se dispararon tras la invasión rusa de Ucrania.


Comentario: El anterior dirigente, Imran Khan, pretendía mantener relaciones positivas con Rusia, lo que se habría traducido en un gas más asequible; sin embargo, fue derrocado en un golpe de Estado respaldado por Estados Unidos: El intento de asesinato de Imran Khan deja al descubierto el juego sucio del establishment


Un reciente retraso en la recepción de fondos en el marco de un programa del Fondo Monetario Internacional (FMI) ha provocado que el país tenga dificultades para comprar combustible en el extranjero. Los envíos de combustible constituyen la mayor parte de la factura de importación de Pakistán, y las reservas actuales de divisas apenas cubren un mes de importaciones.

El gobierno ha ordenado que los centros comerciales, restaurantes y mercados cierren a las 20.30 horas todos los días para ahorrar energía, y ha aumentado las importaciones de fuelóleo para mantener encendidas las luces de escuelas, hospitales y fábricas en este país de 220 millones de habitantes.


Comentario: El actual líder de Pakistán declaró públicamente que era vergonzoso que una potencia nuclear pidiera fondos al FMI, y es poco probable que el cierre de la economía para ahorrar energía ayude a mejorar las cosas... pero así es la vida de un vasallo de Estados Unidos.



Frecuentes cortes de electricidad


Pakistán lleva meses sufriendo cortes de electricidad de varias horas, más prolongados en las zonas rurales que en las ciudades. Aunque la duración de los cortes se ha reducido durante los inviernos, muchas zonas siguen sufriéndolos para ahorrar costes de combustible.

Una intensa ola de calor durante el verano de 2022, seguida de escasez de gas en medio del aumento de los precios mundiales del gas natural, ha provocado cortes de electricidad paralizantes en todo el país.

Fallos de la red

Las redes eléctricas fallan o se interrumpen cuando hay un gran desajuste entre la demanda y la oferta, a veces debido a cambios inesperados o repentinos en los patrones de uso de la energía.

En casos extremos, cuando la diferencia entre oferta y demanda supera un determinado umbral, todas las centrales generadoras se desconectan de la red, lo que provoca un apagón.

No está claro cuál fue la causa exacta del fallo de la red de Pakistán, pero la frecuencia de la red eléctrica suele bajar cuando la oferta es inferior a la demanda.

Dastgir declaró al canal Geo TV que algunos generadores eléctricos se desconectaban de la red durante la noche en invierno como medida de ahorro, ya que la demanda de energía era baja.

El lunes por la mañana, cuando los generadores de electricidad volvieron a la red, se produjo una repentina fluctuación de tensión, tras lo cual las unidades generadoras de electricidad se paralizaron una a una, declaró a Geo TV.

Dastgir no precisó qué tipo de generadores eléctricos se desconectaron, pero la escasez de gas en las empresas eléctricas podría haber perjudicado la flexibilidad de la red.

Las empresas de gas y las centrales hidroeléctricas suelen ser las mejor equipadas para hacer frente a las fluctuaciones repentinas de la demanda, ya que la producción de electricidad de estas unidades puede aumentar o disminuir en cuestión de minutos.

Otros servicios, como los que funcionan con carbón o combustible nuclear, funcionan de forma continua, lo que los hace inadecuados para hacer frente a fluctuaciones repentinas.

Restauración

Pakistán espera restablecer el suministro eléctrico en la mayor parte del país a las 22.00 hora local, lo que significa que amplias zonas del país habrán estado a oscuras durante más de 14 horas.

"Estamos haciendo todo lo posible para lograr el restablecimiento antes de eso", declaró Dastgir a Reuters.

En un caso similar ocurrido en Bangladesh en octubre, el país sufrió un fallo en la red que provocó cortes en casi tres cuartas partes de la nación, cuando se tardó más de 10 horas en restablecer el suministro eléctrico.