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lun, 27 sep 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
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Brain

¿Una mente hecha de seda?

Traducido por el equipo de Sott.net en español

Las arañas parecen descargar las tareas cognitivas en sus telas, lo que las convierte en una de las especies con una mente que no está totalmente confinada en la cabeza.
graphic spider web books cognition
© Sin Eater/Quanta Magazine
Los pensamientos de una telaraña
Hace millones de años, unas cuantas arañas abandonaron el tipo de telas redondas que la palabra "telaraña" les evoca y empezaron a centrarse en una nueva estrategia. Antes, esperaban a que la presa quedara atrapada en sus telas y luego salían para recuperarla. Luego empezaron a construir redes horizontales para utilizarlas como plataforma de pesca. Ahora sus descendientes modernos, las arañas de tela de araña, cuelgan hilos pegajosos debajo, esperan a que los insectos pasen y se enganchen, y enrollan a sus desafortunadas víctimas.

En 2008, el investigador Hilton Japyassú solicitó 12 especies de arañas tejedoras de orbe recogidas en todo Brasil para pasar por esta transición de nuevo. Esperó a que las arañas tejieran una tela ordinaria. Entonces cortó sus hilos para que la seda cayera hasta donde los grillos vagaban por debajo. Cuando un grillo se enganchaba, no todas las arañas del orbe podían arrancarlo completamente, como lo hace una araña de telaraña. Pero algunas podían, y todas al menos empezaban a enrollarlo con sus dos patas delanteras.

Comentario: ¿O tal vez la cognición, a cualquier escala, se extienda a un conjunto mayor de información que se aprovecha a nivel de necesidad?


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Una fuga en la barrera hematoencefálica podría causar mala memoria

Traducido por el equipo de Sott.net en español

¿Has olvidado dónde dejaste las llaves? ¿Te has preguntado alguna vez dónde habías aparcado el coche? ¿O tienes problemas para recordar el nombre del nuevo vecino? Por desgracia, estas cosas parecen empeorar a medida que uno envejece. Una gran pregunta para los investigadores es dónde termina el olvido benigno y dónde empieza la verdadera enfermedad.
Blood Brain Barrier
© Getty Images
Las investigaciones demuestran que las fugas en la barrera hematoencefálica están asociadas al olvido en el envejecimiento.
Una de las claves para tener un cerebro sano a cualquier edad es tener una barrera hematoencefálica sana, una compleja interfaz de vasos sanguíneos que recorre el cerebro. Los investigadores revisaron más de 150 artículos para analizar qué ocurre con la barrera hematoencefálica a medida que envejecemos. Sus conclusiones se publicaron el 15 de marzo en Nature Aging.

Todavía se debate si los cambios en la barrera hematoencefálica alteran la función cerebral. Pero las investigaciones demuestran que la barrera hematoencefálica se filtra a medida que envejecemos, y que perdemos unas células llamadas pericitos.

"Resulta que se sabe muy poco sobre cómo envejece la barrera hematoencefálica", afirma el autor principal, William Banks, investigador de gerontología en la University of Washington School of Medicine y en el Veterans Affairs Puget Sound Health Care System. "A menudo es difícil distinguir el envejecimiento normal de la enfermedad temprana".

La barrera hematoencefálica, descubierta a finales del siglo XIX, impide la filtración no regulada de sustancias de la sangre al cerebro. El cerebro es un órgano especialmente sensible y no puede tolerar la exposición directa a muchas de las sustancias presentes en la sangre. Cada vez más, los científicos se han dado cuenta de que la barrera hematoencefálica también permite que muchas sustancias entren en el cerebro de forma regulada para satisfacer las necesidades nutricionales del mismo. También transporta moléculas informativas de la sangre al cerebro y bombea las toxinas fuera del cerebro. Un mal funcionamiento de la barrera hematoencefálica puede contribuir a enfermedades como la esclerosis múltiple, la diabetes y el Alzheimer.

Antes de que los científicos puedan comprender cómo este mal funcionamiento puede contribuir a las enfermedades del envejecimiento, necesitan entender cómo envejece normalmente una barrera hematoencefálica sana.

Arrow Up

Un estudio muestra una actividad cerebral más intensa tras escribir en papel que en una tableta o un smartphone

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un estudio realizado con estudiantes universitarios japoneses y recién licenciados ha revelado que escribir en papel físico puede dar lugar a una mayor actividad cerebral a la hora de recordar la información una hora después. Los investigadores afirman que la información única, compleja, espacial y táctil asociada a la escritura a mano en papel físico es probablemente lo que lleva a mejorar la memoria.
Analog vs Digital
© Created using Canva.com, CC0
"En realidad, el papel es más avanzado y útil en comparación con los documentos electrónicos, porque el papel contiene más información única para un recuerdo más fuerte", dijo el profesor Kuniyoshi L. Sakai, neurocientífico de la Universidad de Tokio y autor correspondiente de la investigación publicada recientemente en Frontiers in Behavioral Neuroscience. La investigación se llevó a cabo con colaboradores del NTT Data Institute of Management Consulting.

En contra de la creencia popular de que las herramientas digitales aumentan la eficiencia, los voluntarios que utilizaron papel completaron la tarea de tomar notas aproximadamente un 25% más rápido que los que utilizaron tabletas digitales o smartphones.

Aunque los voluntarios escribieron a mano tanto con bolígrafo y papel como con lápiz óptico y tableta digital, los investigadores afirman que los cuadernos de papel contienen información espacial más compleja que el papel digital. El papel físico permite una permanencia tangible, trazos irregulares y una forma irregular, como las esquinas dobladas. En cambio, el papel digital es uniforme, no tiene una posición fija al desplazarse y desaparece al cerrar la aplicación.

"El mensaje que nos llevamos a casa es que utilicemos los cuadernos de papel para la información que necesitamos aprender o memorizar", dijo Sakai.

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Sobre la psicología del negador de conspiraciones

Traducido por el equipo de SOTT en español

¿Por qué la gente, por lo demás perfectamente inteligente, reflexiva y de mente racional, se resiste a la sugerencia de que los sociópatas están conspirando para manipularlos y engañarlos? ¿Y por qué defienden con tanta vehemencia esta posición infundada?
conspiracy nut
La historia es un extenso catálogo de maquinaciones de mentirosos, de ladrones, matones y narcisistas y sus efectos devastadores. También en los tiempos modernos abundan las pruebas de corrupción y los engaños más extraordinarios.

Sabemos, sin lugar a dudas, que los políticos mienten y ocultan sus conexiones y que las empresas muestran habitualmente un desprecio absoluto por las normas morales, que la corrupción nos rodea.

Sabemos que las puertas giratorias entre las esferas empresarial y política, los lobbying system (personas o grupos cuyo negocio es tratar de influir en la legislación, la reglamentación u otras decisiones gubernamentales,etc.), los reguladores corruptos, los medios de comunicación y el poder judicial hacen que las infracciones prácticamente nunca leguen a una mínima expresión de verdadera justicia.

Sabemos que la prensa hace ruido sobre estos asuntos de vez en cuando, pero nunca los persigue con verdadero vigor.

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Un estudio ofrece una visión detallada sobre la neurociencia del efecto placebo

Traducido por el equipo de SOTT en español

Un nuevo metaanálisis ofrece la visión más detallada hasta ahora de la neurociencia de los efectos del placebo.
fMRI Scans
© Image provided by M.Zunhammer et al.
La actividad de la fMRI (functional magnetic resonance imaging) durante el dolor se reduce en las áreas mostradas en azul. Muchas de ellas participan en la construcción de la experiencia del dolor. La actividad aumenta en las áreas mostradas en rojo y amarillo, que implican el control de la cognición y la memoria.
Gran parte del beneficio que obtiene una persona al tomar un medicamento real o recibir un tratamiento para aliviar el dolor se debe a la mentalidad del individuo, no al medicamento en sí, según investigaciones anteriores.

Entender los mecanismos neuronales que impulsan este efecto placebo ha sido un reto durante mucho tiempo. Un metaanálisis publicado en Nature Communications concluye que los tratamientos con placebo destinados a reducir el dolor, conocidos como placebo analgesia, reducen la actividad relacionada con el dolor en múltiples áreas del cerebro.

Las investigaciones anteriores de este tipo se han basado en estudios a pequeña escala, por lo que hasta ahora los investigadores no sabían si los mecanismos neuronales que subyacen a los efectos del placebo observados hasta la fecha se mantendrían en muestras más amplias. Este estudio representa el primer megaanálisis a gran escala, que examina las imágenes cerebrales completas de cada participante. Esto permitió a los investigadores observar partes del cerebro que antes no tenían suficiente resolución para ver. El análisis incluyó 20 estudios de neuroimagen con 600 participantes sanos. Los resultados aportan nuevos conocimientos sobre el tamaño, la localización, la importancia y la heterogeneidad de los efectos del placebo en la actividad cerebral relacionada con el dolor.

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Investigadores encuentran una forma mejor de medir la consciencia

Traducido por el equipo de SOTT en español

Sólo en Estados Unidos se administra anestesia general a millones de personas cada año, pero no siempre es fácil saber si están realmente inconscientes.
Consciousness
© The Conversation
Una pequeña proporción de esos pacientes recupera algo de consciencia durante los procedimientos médicos, pero un nuevo estudio de la actividad cerebral que representa la consciencia podría evitar ese posible trauma. También podría ayudar tanto a las personas en coma como a los científicos que luchan por definir qué partes del cerebro pueden considerarse clave para la mente consciente.

2 + 2 = 4

La "descolonización de las matemáticas" tiene su origen en un conflicto de décadas

Traducido por el equipo de SOTT en español

Desde hace décadas, en las aulas de educación primaria del mundo anglosajón existe un conflicto latente. Por un lado están los que sitúan la comprensión de las matemáticas por encima de todo y cuyos métodos de enseñanza consisten en pedir a los alumnos que averigüen cómo resolver problemas matemáticos auténticos, centrándose en el proceso y restando importancia a la obtención de respuestas correctas. En el otro bando, a menudo tachado de tradicionalista acartonado, están los que afirman la importancia de la enseñanza explícita, la práctica y la memorización. Bienvenidos a la guerra de las matemáticas.
math problem pencil
© AdobeStock
Los orígenes de la guerra de las matemáticas se remontan a los progresistas educativos del siglo XIX. Inspirándose en los escritos de Jean-Jacques Rousseau, al tiempo que denostaban la estricta disciplina y la recitación de la escuela de principios del XIX, exigían un nuevo modo de educación reformado. El aprendizaje debe realizarse a través de la experiencia. Al fin y al cabo, los niños pueden aprender muchas cosas por pura inmersión, desde reconocer rostros individuales hasta hablar su lengua materna, navegar por su zona local o compartir recursos con sus amigos. ¿Por qué no van a aprender matemáticas de la misma manera? ¿Por qué el aprendizaje no puede ser más natural y alegre? Los tradicionalistas, por su parte, insisten en que los niños pequeños necesitan que se les expliquen las matemáticas en su totalidad y que hay que dedicarles atención a la tarea de memorizar "hechos matemáticos" como que 7 × 8 = 56.

Comentario: Ver también:(en inglés)


Brain

Investigaciones demuestran que las personas que exageran o mienten son más propensas a dejarse engañar por información erronea

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Las personas que con frecuencia intentan impresionar o persuadir a otras con exageraciones y distorsiones engañosas son más propensas a dejarse engañar por información errónea que parezca impresionante, según muestra una nueva investigación de la University of Waterloo.
Man 'shush'
© Pixabay/CC0
Los investigadores descubrieron que las personas que se dedican con frecuencia a la "mentira persuasiva" eran en realidad muy poco capaces de identificarla. En concreto, ellos tenían problemas para distinguir los hechos intencionadamente profundos o científicamente precisos de la ficción impresionante pero sin sentido. Y lo que es más importante, estos frecuentes BSers (NdT: Back Stabber en inglés, jerga de redes sociales, en español sería un "Apuñalador por la espalda") son mucho más propensos a caer en los titulares de las noticias falsas.

Shane Littrell, autor principal del trabajo y candidato a Ph.D. en psicología cognitiva en Waterloo, declaró:
"Probablemente parezca intuitivo creer que no se puede engañar a un mentiroso, pero nuestra investigación sugiere que en realidad no es así. De hecho, parece que los mayores proveedores de mentiras persuasivas son, irónicamente, algunos de los más propensos a caer en ellas".
Los investigadores definen las "patrañas" como la información diseñada para impresionar, persuadir o engañar a la gente y que a menudo se construye sin preocuparse por la verdad. También identifican dos tipos de mentiras: las persuasivas y las evasivas. La "persuasiva" utiliza exageraciones y adornos engañosos para impresionar, persuadir o quedar bien con los demás, mientras que la "evasiva" consiste en dar respuestas irrelevantes y evasivas en situaciones en las que la franqueza podría herir los sentimientos o dañar la reputación.

Black Cat

El miedo constante y omnipresente perjudica el funcionamiento del cerebro humano

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

A medida que nos acercamos al primer aniversario de la locura del Covid, admito libremente que me han impactado los millones y millones de estadounidenses que parecen tan traumatizados que son incapaces de pensar con claridad. Claman por una terapia génica que altera el ADN, no testada ni probada, y etiquetada erróneamente como "vacuna".
woman in fear
Hacen largas colas durante horas para que les inyecten este cóctel experimental en sus cuerpos con la posibilidad muy real de morir, como ya les ha ocurrido a cientos de víctimas de la vacuna Covid. Al menos 271 muertes y 9.845 acontecimientos adversos tras la vacunación con COVID hasta ahora: CDC data | News | LifeSite (lifesitenews.com) ¿Quién en su sano juicio aceptaría arriesgar su vida tomando este brebaje para, con suerte, protegerse de un virus al que, según los CDC, puede sobrevivir el 99,74% de las personas expuestas?

Esto no tiene ningún sentido, ¿verdad?

Comentario: Ver también:


Bulb

Tú no eres trans, sólo eres raro

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Mi querido, mi dulce hijo, tengo que decírtelo: tu no eres trans, sólo eres raro.
gender transgender choice
© Getty Images / Jamie Grill
Esto parece una cosa cruel para señalar en este momento. Está claro que estás luchando y te sientes muy mal por las cosas. Veo que estás en una mala racha, y una de las primeras reglas de la paternidad es no presionar. El mundo es bastante pesado sobre tus hombros. Tienes quince años. Hay una pandemia en marcha. Pero aquí voy de todos modos. Estoy a punto de echarte más encima.

Cuando tenías dos años, eras un niño feliz, regordete y con pañales, y observabas el mundo con ojos cautelosos detrás del pulgar en la boca. Saltabas de alegría al ritmo de las clases de música para niños pequeños. Charlabas y compartías historias sobre tus peluches. Querías a tu hermana pequeña. Disfrutabas con las galletas y la pintura de dedos. Todo eso era bastante normal.

Pero también empezaste a contar hasta mil en nuestras caminatas. Y empezaste a gritar los nombres de las tiendas cuando íbamos en coche. Y preferías leer libros en lugar de jugar con los otros niños de dos años en el preescolar. Y odiabas sentarte en el círculo cuando te lo indicaban. Y odiabas el tacto de los pantalones vaqueros. Y tenías grandes rabietas cuando perdías cualquier tipo de juego. En otras palabras, empezaste a dar señales de que eras... raro.

Comentario: La mayoría de los adolescentes se sienten raros, fuera de lugar o como si no encajaran en algún momento. Algunos pueden sentirlo más intensamente que otros. La promesa de aceptación social o de encontrar algún significado para la incomodidad puede atraer a los chicos que simplemente son un poco raros. Sin embargo, estas promesas no proporcionan una forma de desarrollar realmente relaciones sociales o conexiones reales. Son atractivos superficiales que ofrecen poco en términos de desarrollo real. Los niños ya lo tienen bastante difícil; no necesitan que el activismo o las influencias políticas se metan en su vida personal.

Vea también: Expresión natural de género: la historia de una niña pequeña que se identificaba como varón pero no hizo la transición