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sab, 23 jun 2018
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Neurociencia cognitiva y regulación emocional

En los últimos años, y con las nuevas técnicas de neuroimágenes, se han descubierto funciones del cerebro, y localizaciones funcionales que hasta el momento se hipotetizaban, o se desconocían por ejemplo etiologías de patologías que suponían ser psicológicas, pero la neurociencia y los avances tecnológicos han permitido estudiar de un modo profundo la dinámica, y estructura de nuestro funcionamiento cerebral y evidenciar la dinámica neurocognitiva de algunos trastornos, y en especial, tema que desarrollare aquí, las emociones.

cerebro emociones
© Desconocido
¿Qué son las emociones?

Las emociones son respuestas, reacciones que todos los mamíferos experimentamos, dependen de varios sistemas cerebrales, los cuales están identificados. Esta reacción o respuesta emocional, se suscita ante determinados estímulos, que de acuerdo a nuestro desarrollo evolutivo y cerebral (homo sapiens sapiens), pueden ser estímulos internos, o bien, común a otros mamíferos, estímulos externos.

Las emociones básicas son alegría, tristeza, miedo, ira. Estas emociones, como mencionamos anteriormente, se desencadenan o gatillan ante estímulos específicos, pero también de acuerdo al modelado y la historia del individuo, pueden activarse con estímulos idiosincráticos, condicionados, aprendidos a lo largo de su historia evolutiva, ontogenia.

Comentario: El conocimiento de los procesos cognitivos asociados a las emociones, así como los procesos fisiológicos, como los que se explican en el artículo (relacionados a la respuesta de estrés ante las amenazas, por ejemplo), son, de hecho, muy importantes para desarrollar herramientas que nos permitan una mayor y mejor regulación emocional.

A esto hacen referencia en el libro Curar el trauma del desarrollo, describiéndolo como la combinación de un enfoque de "abajo hacia arriba", en el que se trabajan los procesos fisiológicos de activación emocional ante los estímulos; y de "arriba hacia abajo", en el que se trabajan los procesos de naturaleza más cognitiva que se desarrollan muchas veces a partir de la activación emocional primaria. Las técnicas ya mencionadas en el artículo pueden funcionar para ese enfoque de "abajo hacia arriba", junto con otras como el Neurofeedback. Para el enfoque de "arriba hacia abajo", recomendamos leer:


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Los beneficios de hacernos cargo de nuestras emociones y dejar de culpar a los demás

Has pensado alguna vez que era culpa de otra persona si te sentías triste, enfadado o frustrado? Me sorprendería que no te hubiera pasado nunca - casi todo el mundo ha caído en esta trampa antes o después. Pero cómo estarían las cosas, si tomáramos plena responsabilidad por nuestras emociones y reacciones negativas, y paráramos de darle la culpa a otros? Si esto te suena como algo interesante o totalmente absurdo, sigue leyendo ...

echar la culpa
Para mi, la idea de hacerme cargo de mis propias emociones tiene tanto sentido que me esfuerzo por aplicarla en mi vida emocional y social. Sin embargo, a primera vista podría parecer que tomar responsabilidad por tus propias emociones sería una receta segura para machacar tu autoestima, y amplificar tus emociones negativas aún más. A nuestro ego herido no le va a gustar ni un poquito, si paramos de echarle la culpa a los demás y nos hacemos los únicos autores de nuestro propio destino.

Tener una red de relaciones es maravilloso, y probablemente sea una de las necesidades básicas de cualquier ser humano. No obstante, es inevitable que de vez en cuando sintamos algún tipo de emoción negativa cuando estamos interactuando con los demás.

Hagamos un ejemplo: encuentras a alguien y empiezas una relación íntima con él o ella. Todo es maravilloso, tu vida parece mucho más feliz que antes, y disfrutas de unas semanas o meses de euforia y profunda conexión con tu amante. Pero por desgracia, al cabo de un tiempo relativamente corto, pasa algo inesperado. Esa persona con la que sentías una resonancia tan bonita, de pronto empieza a ser distante, fría, sin ninguna razón aparente. Al cabo de unos días, decide acabar con vuestra relación - sin ninguna explicación lógica. Caes desde el cielo a la dura, fría tierra en cuestión de horas. Te sientes vacío, abandonado ... y casi seguramente, enfadado. ¿Como pudo esa persona tratarte así? ¿No es claramente su culpa si te sientes de esta manera ahora? ¿Acaso su comportamiento no es la causa obvia de tu situación infeliz? Mi respuesta es "no'", pero quizá eso requiera alguna explicación.

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Life Preserver

Aprende a evitar que las películas de miedo que ruedas en tu mente te impidan crecer y realizar tu potencial

Dotamos al miedo de poder, mientras lo culpamos de nuestra inhibición, de nuestro aislamiento o de nuestras fobias. Pero, la realidad es que alimentamos el miedo de una manera completamente inconsciente. Por este motivo, si te paraliza, hoy te ayudaremos a desmontar todas y cada una de las películas de miedo que ruedas en tu mente.

miedo
© Desconocido
Las películas de miedo que ruedas en tu mente no son más que fantasías que lo alimentan. Puede que hayas vivido una experiencia traumática que te haya marcado tanto que ahora vives con el temor de que te pase lo mismo. Pongamos un ejemplo.

Imaginemos que te han robado y amenazado a punta de navaja. Esto te ha causado un impacto muy fuerte, tanto que cada vez que sales a la calle crees que te va a pasar lo mismo. Esto sucede porque las películas de miedo que ruedas en tu mente reviven ese momento, haciéndote creer que puede volver a pasar. En ocasiones, puedes añadir otro escenario, otros actores... Fantaseas, sueñas despierto y esto alimenta tu temor.

Comentario: Sin duda los miedos que hemos ido adquiriendo a través de nuestras vidas, los cuales quizás en su momento fueron útiles y/o completamente naturales, pueden paralizarnos y evitar que lleguemos a crecer como personas y desarrollar nuestro potencial. Algunas veces, esa percepción que tenemos de que la realidad es amenazante puede venir de un lugar interno muy profundo y por ende, las herramientas cognitivas como las mencionadas en el artículo de arriba no son suficientes para superarla (¡aunque sin duda son de mucha ayuda!). Para esto pueden ser útiles las terapias que, además de trabajar los aspectos cognitivos, trabajan los aspectos que podríamos llamar fisiológicos, instintivos y afectivos, que también pudieron haberse quedado "atrapados" en un estado de alerta e hipervigilancia. Vea: Neurofeedback y el malabarismo emocional, Qué es y cómo funciona el la terapia con neurofeedback y Éiriú Eolas: Expansión del conocimiento.

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Brain

Metáfora del jinete racional y el caballo emocional. ¿Podemos lograr un equilibrio entre emoción y razón?

Nuestro cerebro está dividido simbólicamente en dos hemisferios cerebrales, conocidos como el hemisferio derecho"emocional" o "intuitivo" y el hemisferio izquierdo "racional". El equilibrio humano está determinado por la relación entre ambos y determina nuestro propio bienestar.

jinete dirección
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Dentro de nuestro cerebro triuno el centro de las emociones se encuentran en la parte más antigua filogenéticamente hablando. Sin embargo, nuestra parte más lógica y racional parte del neocórtex, la zona más nueva y que nos permite llevar a cabo las tareas mentales más sofisticadas.

Emoción y razón no son polos opuestos, las emociones son la base del raciocinio y asignan valor a nuestras experiencias. Así, el neurocientífico Paul MacLean comparó la relación entre cerebro racional y cerebro emocional con la relación existente entre un jinete competente (experimentado y lógico) y su caballo (fuerte e instintivo).

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Los bebés son capaces de razonar incluso antes de saber hablar

A los 12 meses ya realizan deducciones racionales que les permiten predecir cómo funciona el mundo que les rodea.

bebé
© Alina Demidenko / Getty
Los bebés antes de saber hablar son capaces de generar hipótesis y confirmarlas.
Hacia los tres o cuatro meses comienzan a balbucear, sus primeros 'agús'. Luego llegan 'mamama, tatata, papapa' y para cuando tienen alrededor del año ya son capaces de decir unas cuantas palabras entendibles, como mamá, papá, agua, pan, hola, con las que tratan de comunicarse. Conforme adquieren nuevas palabras y empiezan a usar verbos, pueden expresar mensajes más complejos. Pero mucho antes de eso, antes de saber hablar y seguramente de entender todo lo que les decimos, los bebés de 12 meses son ya capaces de comprender algunas reglas simples acerca de cómo funciona el mundo y hacer deducciones racionales.

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Apatía, cuando la desmotivación y el agotamiento nos atrapan

Dicen de la apatía que es como una maldición, que cuando te atrapa ya no te suelta y entonces, emborrona la vida, apaga las ganas y hasta los sentimientos. Es un estado de ánimo donde la desmotivación colapsa la mente, donde desaparecen las ilusiones y hasta el cuerpo duele. Nos faltan la energía y las ganas, somos como prisioneros de un embotamiento físico y mental absoluto.

La mayoría de nosotros hemos experimentado en más de una ocasión este estado del ánimo. Ahora bien, ¿es realmente un estado del ánimo? ¿O es un sentimiento? ¿Es quizá una actitud hacia la vida? Cabe decir que la apatía es una dimensión conformada en realidad por varias áreas, porque su impacto, y eso lo sabemos en piel propia, llega a casi cualquier fragmento de nuestro ser. Es desmotivación, es cansancio, es desilusión, es tristeza...

mujer preocupada
© Desconocido
Este caleidoscopio de procesos psíquicos, emocionales y físicos se vive a menudo como una de las situaciones más desagradables que podemos experimentar en la vida. Es como quien deja su vida en "pause" y queda suspendido en una dimensión extraña donde falta la iniciativa e incluso la esperanza. Nadie debería quedar atrapado en esta situación más de lo necesario, por ello, conocer las causas y el modo de gestionar la apatía nos puede ser de gran ayuda.

Comentario: Recomendamos leer: Exclusiva SOTT - Sin dolor no hay gloria: ¿cómo superar estados de frustración y mantener la motivación?


Light Saber

5S: El método japonés para armonizar tu lugar de trabajo y tus ideas

El desorden exterior a menudo es la expresión del caos interior. Si bien es cierto que algunas personas son más creativas en entornos desorganizados, a la mayoría de los mortales, el orden les reporta innumerables beneficios comprobados científicamente.
Zen en el trabajo
Un estudio realizado en la Universidad de Nuevo México reveló que el desorden genera experiencias más negativas en los ambientes. No solo nos dificulta encontrar las cosas generando frustración sino que la sensación de atiborramiento provoca emociones negativas.

Comentario: En este caso también recomendamos el siguiente video del psicólogo Jordan Peterson acerca de la importancia que tiene poner orden en nuestro entorno inmediato. Podría sonar como algo "tonto", pero realmente esto repercute en nuestro día a día. Tener orden en todos los aspectos de nuestras vidas es la clave para ser más eficientes, tanto en el trabajo como en la vida personal.




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¿Por qué escuchamos una y otra vez nuestras canciones preferidas?

musica
Si te gusta la música, es probable que en algunas ocasiones hayas descubierto canciones que te han enganchado, temas que te han encantado y que no te cansabas de escuchar, una y otra vez, aunque hubieran perdido el atractivo de la novedad y ya no fueran una sorpresa. Precisamente, investigadores de la Universidad de Michigan se preguntaron por qué podemos llegar a escuchar nuestra canción favorita cientos de veces sin aburrirnos.

Tócala otra vez, Sam

En el estudio participaron 204 personas, quienes completaron un cuestionario sobre sus gustos musicales y sus experiencias con sus canciones preferidas. Asombrosamente, la media de repetición de esas canciones favoritas fue de más de 300 veces, incluso más cuando las personas reconocían tener una conexión emocional muy especial con la canción.

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Pérdida de memoria por estrés ¿en qué consiste?

La pérdida de memoria por estrés es mucho más común de lo que pensamos. Ahora bien, este fallo cognitivo se vive a menudo con gran preocupación y ansiedad: olvidamos citas, conversaciones, nombres y hasta eso tan importante que teníamos que comprar. Nos cuesta retener información e incluso recuperar recuerdos ya consolidados.

estrés
© Desconocido
A menudo, suele decirse aquello de que la memoria es un tesoro que debemos guardar con especial cuidado y delicadeza, sin embargo, algo que sin duda todos habremos experimentado alguna vez es que justo cuando más la necesitamos, nos falla. Es más, cuando sufrimos estos fallos momentáneos y hasta desconcertantes, lo vivimos a menudo con cierto temor: ¿será esto el primer indicio de una demencia?

No conviene precipitarse. Antes de pensar en un deterioro cognitivo tengamos en cuenta un factor, ese que explica en realidad cerca del 80% de los pequeños fallos de memoria cotidianos: el estrés. No obstante, lejos de respirar aliviados al haber descartado una demencia temprana, es importante considerar un hecho: el estrés crónico, así como los trastornos de ansiedad mantenidos en el tiempo. Ambos alteran el funcionamiento del cerebro e incluso varias de sus estructuras.

El cerebro es muy vulnerable a nuestro estilo de vida, y en concreto al modo en que gestionemos nuestras preocupaciones y tensiones cotidianas.

Comentario: Desde SOTT, recomendamos practicar Éiriú Eolas, un programa de relajación y meditación que incluye ejercicios de respiración, mediante el cual las personas han comprobado tener un mejor manejo del estrés, la ansiedad, los trastornos de sueño, entre otros beneficios. Puede conocer más acerca de esta técnica visitando la página oficial: es.eiriu-eolas.org y leyendo este artículo: Éiriú Eolas: Expansión del conocimiento

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"Los peligros de ser demasiado amable" por el Doctor Jordan Peterson (vídeo)

Jordan Bernt Peterson (nacido el 12 de junio de 1962) es un psicólogo clínico canadiense, crítico cultural y profesor de psicología en la Universidad de Toronto. Sus principales áreas de estudio son la psicología anormal, social y de la personalidad, con particular interés en la psicología de las creencias religiosas e ideológicas, y en la evaluación y mejora de la personalidad y el desempeño.

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Comentario: Vea mucho más sobre este brillante catedrático canadiense: