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Un evento de impacto de un asteroide (Eltanin de 4 kilómetros de diámetro) se produjo a 2,15 ± 0,5 Millones de años en el Mar de Bellingshausen al sur oeste del Cabo de hornos . Cubriendo todo el fondo oceánico, con restos de asteroides.

Estos restos se encuentran en el estrato de impacto Eltanin. Aunque la capa de impacto era conocida, el cráter aún no se había descubierto.

Hemos encontrado un cráter posible fuente de 53.7S, 90.1W por debajo de 5000 metros de agua. El cráter es de 132 ± 5 kilómetros de diámetro, mucho más grande que el tamaño propuesto anteriormente de 24 a 80 km.

La explosión pulverizo el agua de mar y mando a la estratosfera animales marinos que cayeron a miles de kilómetros de distancia .

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Patron de olas generadas por el Asteroide Eltanin hace 2.150.000 años
Razón por la cual todavía se encuentran fósiles de crustáceos antárticos en las altas cumbres andinas.

Eltanin, el único asteroide conocido que golpeó el agua, desencadenó olas 20 a 40 metros (65 a 130 pies) de altura, mega-tsunamis que devastaron e inundaron que asolaron toda la costa Pacifica de Chile , Peru ,Ecuador y la Antártida. Produjo olas de hasta 230 metros En algunos lugares llego a mas de 30 kilómetros al interior.

El tsunami... destruyó enormes, grandes zonas. ... En la cuenca del Pacífico, hay señales de este tipo de cosas, uno de los investigadores Rainer Gersonde del Instituto Polar e investigación marina Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania, dijo a The Associated Press:

El sedimento extendió hasta 4.000 kilómetros (2.500 millas) de distancia y polvo, vapor y sales llegvaron a todo el mundo. Suficientes desechos y vapores calientes fueron emitidos posiblemente dañar la capa de ozono de la tierra , dijeron los investigadores.

El polvo y vapor probablemente provocó un importante cambio en el clima, que persistió pocos años, simplemente no lo sabemos, dijo Karsten Gohl, un geólogo de la Universidad de Macquarie de Sydney que trabajó en el proyecto.

Al parecer no tuvo como resultado en la extinción masiva. Pensar lo que podría haber ocurrido si el objeto había golpeado una latitud ligeramente más septentrional y unas horas antes - tal vez África continental habría sido el destino. ¿Los Australopithecus, como Lucy, hubieran sobrevivido? Al parecer si se extinguieron varias ramas primates.

Nuevos estudios sísmicos y de aguas profundas, realizados en 1995 por el buque de investigación alemán Polarstem permitió a los científicosdatar con precisión la fecha de la explosión a finales del período Plioceno, 2.15 millones de años atrás y evaluar sus efectos.

La explosión fue bien después de que comenzó la edad de hielo del hemisferio norte pero fue uno de los eventos de enfriamiento más fuertes en este período de tiempo

Es posible que este enfriamiento fuerte estuviera relacionada con el impacto, Gersonde le dijo a AP. Las secuelas de la explosión pueden explicar el enigma de sirio, el rompecabezas por el cual fósiles marinos se encuentran muy por encima del nivel del mar en las montañas Transantárticas.

Los investigadores creen que repercusiones de la chimenea y nube de vapor envió micro-fósiles directamente en las montañas, una idea del geólogo Peter Barrett en Victoria Universidad de Wellington, Nueva Zelanda, razonablemente plausible.