(Ecuador) - Un seísmo de 4,6 grados en la escala abierta de Richter se registró hoy en la isla Isabela, la más grande del archipiélago ecuatoriano de Galápagos y donde el pasado martes entró en erupción el volcán Sierra Negra, informó el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional.
Seísmo de magnitud 4,6 en isla donde un volcán entró en erupción en las Galápagos
© EFE
Seísmo de magnitud 4,6 en isla donde un volcán entró en erupción en las Galápagos
Según esa institución, el seísmo ocurrió a las 05:07 hora local (10:07 GMT) a 5,43 kilómetros de profundidad y a 17,66 kilómetros de Puerto Villamil.

Otros dos temblores, de 3 y de 3,6 grados antecedieron en la madrugada al seísmo de magnitud 4,6, según los datos del Instituto Geofísico, que el jueves reportó una docena de temblores, el menor de 2,7 y el mayor de 4,1 en la isla Isabela.

El Sierra Negra, que entró en erupción el pasado martes, es uno de los cinco volcanes activos de esa isla Isabela, la más occidental del archipiélago.

Su cráter tiene un diámetro de 10 kilómetros y antes de la erupción de esta semana, se registraron otras en 1979 y 2005, según datos de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

Las autoridades decretaron la alerta naranja por la erupción del Sierra Negra y aunque el pasado miércoles, ante el descenso de la actividad sísmica, el Comité de Operaciones Especiales resolvió autorizar el retorno a sus localidades a las personas evacuadas por la erupción, las visitas al volcán continúan suspendidas.

Según la DPNG, las cuatro poblaciones de tortugas gigantes de la especie "Chelonoidis guntheri" y una población de iguanas terrestres ubicadas en el lado este de la isla Isabela, están protegidas debido a que los flujos de lava se dirigen al noroeste de la caldera.

El Sierra Negra ha registrado una importante actividad sísmica desde mediados de 2016 y con su actual erupción se sumó a la que se presentó hace algunos días en el volcán La Cumbre, de Isla Fernandina, vecina de Isabela, que emitió flujos de lava que llegaron hasta la orilla del mar.

El archipiélago de Galápagos, situado a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador y formado por trece islas que cuentan con varios edificios volcánicos (los más importantes en Isabela y Fernandina), fue declarado en 1978 Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco.

El archipiélago debe su nombre a las grandes tortugas que la habitan, y sus reservas terrestre y marina contienen una rica biodiversidad, considerada como un laboratorio natural, que permitió al científico británico Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.