El próximo gran evento catastrófico en California puede no ser un terremoto, sino un volcán.
Ubicación aproximada de la falla de San Andrés.
© Imagen satelital de Google Maps
Ubicación aproximada de la falla de San Andrés.
Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), la semana pasada publicó un informe de 50 páginas (pdf) asignando niveles de amenaza a los volcanes de todo el Estado Dorado, incluyendo moderados, altos y muy altos.

La mayoría de los volcanes se encuentran en la parte central y norte del estado.
El informe del USGS señala que ha habido 10 erupciones volcánicas en la región en los últimos 1000 años.
© informe del USGS
El informe del USGS señala que ha habido 10 erupciones volcánicas en la región en los últimos 1000 años.
"El potencial de daños causados por terremotos, deslizamientos de tierra, inundaciones, tsunamis e incendios forestales es ampliamente reconocido en California", dice el informe. "No puede decirse lo mismo de las erupciones volcánicas, a pesar de que ocurren en el estado con la misma frecuencia que los terremotos más grandes en la Falla de San Andrés".

El informe del USGS señala que ha habido 10 erupciones volcánicas en la región en los últimos 1000 años, señalando que "las futuras erupciones volcánicas son inevitables".

La agencia asignó un 16 por ciento de probabilidad de ocurrencia de una erupción volcánica pequeña a moderada en los próximos 30 años, reportó CBS San Francisco.

Los investigadores dijeron que casi 200.000 personas viven, trabajan o viajan diariamente a través de zonas de peligro volcánico en California.
Mapas volcánicos generalizados.
© USGS
Mapas volcánicos generalizados.
De las ocho áreas volcánicas que existen en California, al menos en siete de ellas hay roca fundida en su interior -el volcán de Medicinal Lake, el Monte Shasta, el Centro Volcánico Lassen, el campo volcánico de Clear Lake, la región volcánica de Long Valley, el campo volcánico del Coso y los Salton Butte- y por lo tanto, se consideran volcanes "activos" que producen terremotos volcánicos, emisiones de gases tóxicos, fuentes de agua caliente, sistemas geotérmicos y/o movimiento de tierra", dijo el informe.

El Monte Shasta, uno de los picos más emblemáticos de California, tiene un nivel de amenaza muy alto. Mientras tanto, cerca de 100.000 personas viven, trabajan o viajan cerca del volcán.

En caso de una erupción, no solo se verán afectados los seres humanos, sino también los cultivos, el ganado y otros animales.
"La exposición de los cultivos agrícolas, los pastos y el ganado a la caída de cenizas volcánicas puede ser grave, incluso si se trata de un polvo ligero. La caída de ceniza sobre el forraje resulta más comúnmente en problemas del tracto digestivo en el ganado, incluyendo la obstrucción del tracto gastrointestinal", dice el informe.
El USGS, en su informe, dijo que identificará volcanes específicos para monitorear los hábitos.
"Esto requerirá los esfuerzos colectivos de científicos, responsables del manejo de la tierra, autoridades civiles, operarios de las líneas de vida y comunidades", concluye el informe del USGS. "Solo juntos, California puede manejar con éxito el riesgo volcánico y seguir disfrutando de la belleza y los beneficios de un estado geológicamente dinámico".
"El siguiente paso para reducir el riesgo volcánico consiste en evaluar las vulnerabilidades específicas de los sitios y sectores y desarrollar estrategias de mitigación", agregó el informe.
Áreas en California que podrían ser directamente afectadas por los volcanes.
© USGS
Áreas en California que podrían ser directamente afectadas por los volcanes.
Magaret Mangan, del Observatorio de Volcanes de California, dijo que el informe del USGS no es un escenario del fin del mundo, informó CBS San Francisco.

Lista de amenazas

Aquí hay una lista de los volcanes y sus riesgos de amenaza:

Medicine Lake Volcano:

Erupción más reciente: hace 950 años
Pueblos cercanos: Malin, Merrill, Tulelake, Klamath Falls (OR)
Potencial de amenaza: Alto

El Monte Shasta:

Erupción más reciente: hace 200-300 años
Pueblos cercanos: Hierba, Monte Shasta, Edgewood, Dunsmuir
Potencial de amenaza: Muy Alto

Centro Volcánico Lassen:

Erupción más reciente: Entre 1914 y 1917
Pueblos cercanos: Mineral, Viola
Potencial de amenaza: Muy Alto

Campo volcánico de Clear Lake:

Erupción más reciente: hace unos 10.000 años
Pueblos cercanos: Clearlake, Kelseyville, Lakeport, Lucerna
Potencial de amenaza: Alto

Campo volcánico Coso (260 kilómetros al norte de Bakersfield):

Erupción más reciente: hace 40.000 años
Pueblos cercanos: Olancha, Pearsonville
Potencial de amenaza: Moderado

Región volcánica de Long Valley Caldera:

Erupción más reciente: hace 16.000-17.000 años.
Pueblos cercanos: Lagos de mamut
Potencial de amenaza: Muy Alto

Salton Buttes:

Erupción más reciente: hace unos 1800 años
Pueblos cercanos: Westmorland, Calipatrica, Niland, Brawley
Potencial de amenaza: Alto