Traducido por el equipo de Sott.net

Este incipiente trozo de tierra surgió de una cresta del fondo marino que rebosa de la mayor densidad de volcanes submarinos del planeta. Conocido como el monte submarino Home Reef, la montaña submarina se extiende entre Nueva Zelanda y Tonga.
Home Reef Seamount

El monte submarino Home Reef
A principios de este mes, uno de esos volcanes cobró vida y entró en erupción, rebosante de lava que se derramó en el océano circundante y lanzó al aire voluminosas columnas de humo ceniciento, según el comunicado del Observatorio de la Tierra.

Once horas más tarde, en medio del calor resplandeciente de la erupción, surgió una nueva isla. Y, afortunadamente, el Operational Land Imager-2 (OLI-2) de la NASA consiguió captar la isla en todo su nuevo esplendor en una bella imagen de color natural.

Caldera de la Creación

Las mediciones iniciales, recogidas el 14 de septiembre, estimaron que la isla tenía unos 43.000 pies cuadrados o un acre de tamaño, y 33 sobre el nivel del mar. Pero para el 20 de septiembre, la pequeña isla en auge había crecido hasta casi 260.000 pies cuadrados, o seis acres de tamaño.

La actividad volcánica de la isla no es sorprendente, dada la posición del monte submarino Home Reef en la zona de subducción Tonga-Kermadec, donde tres placas tectónicas convergen entre sí en una lenta colisión. Entre ese trío se encuentra la gigantesca Placa del Pacífico, que con una superficie de unos 65 millones de kilómetros cuadrados es la mayor placa tectónica del mundo.

Debido a sus abrumadoras proporciones, la subducción significa que la Placa del Pacífico se hunde gradualmente bajo las otras dos placas más ligeras que colisionan, y en el proceso abre una de las fosas más profundas de la Tierra en el fondo marino, acertadamente conocida como la Fosa de Kermadec, así como el activo arco volcánico de Kermadec justo detrás de ella.

Desgraciadamente, es probable que este pequeño no se quede mucho tiempo, ya que la NASA advierte que las islas creadas por volcanes submarinos suelen durar poco. Pero hay algunas excepciones, como una isla creada a partir del cercano volcán Late'iki en 1995 que permaneció durante 25 años, aunque eso no es mucho tiempo en términos geológicos.

Aun así, apoyamos a esta nueva isla. ¡Aguanta, pequeña isla!