Traducido por el equipo de Sott.net en español

No se ve esto todos los días, ni siquiera en 30 años. "Han aparecido nubes noctilucentes (NLC) sobre el Pacífico Sur", informa la meteoróloga Ashleigh Wilson de la División Antártica Australiana. "Las fotografié desde la Isla Macquarie el 4 de enero."
Noctilucent clouds (NLCs) have appeared over the South Pacific
© Ashleigh Wilson
Wilson está terminando un año en una remota isla donde el gobierno australiano mantiene una estación de investigación para estudiar el cambio climático y la vida silvestre. "Según John French del Programa de Ciencia Atmosférica de la División Antártica Australiana, el único otro registro fotográfico de las NLC de la Isla Macquarie fue a mediados de los 90," dice.

Las NLC son las nubes más altas de la Tierra. Sembradas por meteoroides, flotan en el borde del espacio a más de 80 km sobre la superficie del planeta. Las NLC se forman cuando en verano, volutas de vapor de agua se elevan hasta el borde del espacio y se cristalizan alrededor de motas de "humo de meteoro". El horario principal para los avistamientos es junio-julio en el norte, diciembre-enero en el sur.

"Fue un momento impresionante cuando me di cuenta por primera vez de lo que estaba viendo", recuerda Wilson. "Pasé dos horas en el océano con una cámara y un trípode, ajustando el ISO y las lentes, tratando de capturar el extraordinario evento. Las nubes eran tan brillantes que podía ver su reflejo en el agua."

El avistamiento de Wilson culmina un año notable para las nubes noctilucentes. Una vez confinadas a las regiones polares de la Tierra, las NLC se han extendido recientemente a latitudes cada vez más bajas. En junio de 2019, las nubes aparecieron sobre Roma, Italia; Las Vegas, Nevada; Albuquerque, Nuevo México; París, Francia; y en las afueras de Los Ángeles, California. Muchos de los avistamientos rompieron los antiguos registros de visibilidad en bajas latitudes.


The spread of NLCs

La propagación de las NLC. Su dominio tradicional está sombreado. Los círculos negros denotan avistamientos en 2003-2011. Los círculos rojos son para junio de 2019. El mapa apareció originalmente en JGR Atmospheres.
En el hemisferio sur, los informes de cualquier nube noctilucente son bastante raros, en parte porque hay menos gente en ese lado del mundo; en parte porque las NLC del sur suelen ser más débiles que las del norte. Sin embargo, las NLC fueron vistas sobre Nueva Zelanda en diciembre de 2019 y sobre la Isla Macquarie en enero de 2020.

Nadie sabe por qué las NLC están tan aceleradas. Podría ser un resultado del cambio climático y/o del ciclo solar. Cualquiera que sea la razón, prepárense para más. La temporada del hemisferio norte para las NLC está a punto de comenzar. Típicamente, los primeros filamentos azul eléctrico se ven a mediados o finales de mayo, seguidos de una fuerte intensificación en junio. Si las tendencias recientes continúan, el verano de 2020 podría ser muy especial.